中大螢光成像分析 證小翼龍水面起飛

2022-04-25 00:00
中大從小型翼龍Aurorazhdarchid化石(上圖),利用雷射螢光成像技術拍攝其細節(下圖),以分析其身體構造及生態。
中大從小型翼龍Aurorazhdarchid化石(上圖),利用雷射螢光成像技術拍攝其細節(下圖),以分析其身體構造及生態。

恐龍早已絕種,但通過化石的仔細研究,仍可一窺牠們的生態。中文大學的古生物學研究團隊,通過化石雷射螢光成像分析,發現古代翼龍的身體構造,能同時利用雙足和雙翼的力量飛離水面,即與鴨子一樣在水面起飛。這種天賦更可追溯至侏羅紀時期,較以往的發現推前三千萬年。研究結果已於自然科學期刊《科學報告》發表。
追溯至侏羅紀時期

中大的研究團隊聯同美國科學進步基金會主任Thomas G. Kaye等學者,在柏林自然博物館利用嶄新的雷射螢光成像技術,拍攝侏羅紀晚期小型翼龍Aurorazhdarchid,身上翅膀及足蹼上的細節。負責研究的生命科學學院助理教授文嘉棋指,化石的雷射螢光成像提供了高解像度細節,有助仔細分析小型翼龍的身體構造。文嘉棋續指,團隊把研究數據輸入空氣動力學模型,推算出小型翼龍的身體構造,可讓牠好像鴨子一樣利用四肢在水面起飛,以擺脫水面張力的影響。

以往科學家雖相信小型翼龍擁有在水面起飛能力,但由於翼展僅約四十厘米,受到水的表面張力影響,一直未能理解這種小型翼龍的起飛方法。研究發表之前,科學家曾認為只有在海邊居住的大型翼龍,始有水面起飛能力,故中大的研究發現,把這種恐龍天賦估計出現的時間,大幅提前約三千多萬年。

論文的共同作者、美國洛杉磯自然歷史博物館的Michael B. Habib指,論文為翼龍的生活方式增加新觀點,應假設翼龍像現今的鳥類一般,經常從海洋、湖泊和河流中捕食。
 

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