微軟參戰 爭奪元宇宙「金蛋」

2021-11-04 00:00
(星島日報報道)繼facebook早前宣布改名Meta並進軍元宇宙(Metaverse)領域後,微軟亦確認將推出「元宇宙」虛擬空間,與facebook一爭高下。元宇宙概念亦頓時成為科技領域的熱炒商機,不少企業爭相加入元宇宙領域,企圖分一杯羹。

微軟表示,旗下Microsoft Teams最早將於明年,推出名為Mesh的視頻平台,用戶可透過視頻應用程式,配合虛擬實境(VR)、擴增實境(AR)等技術,跟不同物理空間的親友一起工作、玩耍、學習、購物及創作等,同時亦會在Xbox遊戲平台中加入元宇宙元素。受消息刺激,微軟周二收市股價攀升1.14%,創歷史新高,市值首次突破2.5萬億美元,繼續超越蘋果公司,成為全球上市公司市值「一哥」。

facebook早前宣布,明年將斥資約100億美元開發構建元宇宙所需技術,希望未來十年「元宇宙」將覆蓋10億人。不同企業亦爭相投入「元宇宙」開發,例如NVIDIA、Google、字節跳動等科企已開始為元宇宙發展布局。根據彭博資訊今年十月統計,元宇宙相關商機至2024年將達8000億美元,這意味着年複合增長率將達到13.1%。

事實上,元宇宙不僅涉及社交媒體、遊戲製造商等產業,未來元宇宙市場還將包括相關計算、網絡和支付公司作為其基礎設施的一部分,當中人工智能(AI)、高效能晶片、雲端運算、區塊鏈、遊戲產業、社群平台等都將扮演重要角色,相關供應鏈都有機會分一杯羹。

元宇宙近期成為科技發展的大熱趨勢,香港科技大學副教授兼高級顧問(創業)黃岳永指出,元宇宙的發展除了為大眾帶來嶄新的社交體驗,當中更涉及不同產業的發展。他指出,目前香港的城市發展愈趨數碼化,港人日常生活習慣使用電子設備,且香港在區塊鏈應用的法例監管較為寬鬆,法制、稅制上有利科技發展,故絕對有條件發展元宇宙領域。

隨著元宇宙概念掀起熱潮,當中涉及的硬件設備例如AI晶片、AR及VR穿戴裝置等預料有望搭上元宇宙熱潮,惟他認為香港的長處不在硬件發展。黃岳永強調,軟件發展在元宇宙領域當中尤其重要,香港企業可加強不同產業的區塊鏈應用發展,又指當中香港以金融、物聯網、教育等產業較佔優勢。他舉例指,目前數碼港已有不少初創企業發展區塊鏈技術應用,當中包括運用智能合約(smart contract)發展物聯網,而科大亦在日常教學中引入區塊鏈技術,當香港成功在不同產業開拓區塊鏈技術應用,待元宇宙發展漸趨成熟時便可將這些產業併入元宇宙,以進一步邁向元宇宙領域。

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