美重推「繁榮非洲」與華競爭

2021-07-30 00:00
  (星島日報報道)美國拜登政府本周宣布,將重振名為「繁榮非洲」的商業計畫。有華府高官前日透露,此舉旨在擴大與非洲國家的貿易和投資聯繫,聚焦於協助非洲國家建設清潔能源、衞生及交通等基礎設施。美國之音引述美國國會議員稱,美國在非洲的貿易和投資,將展示與中國不同的通向繁榮的道路。

  「繁榮非洲」(Prosper Africa)倡議原是前特朗普政府二○一八年推出的一項計畫,旨在推動美國與非洲的經濟與商業聯繫。儘管如此,自該計畫推出以來直至特朗普卸任,其在非洲政策上能給接棒的拜登政府留下的遺產少之又少,甚至大部分是負面的政治遺產。但到本周二至周四舉行的一連三天美非商業視像峰會上,拜登政府宣布美國將重啟「繁榮非洲」計畫。

  白宮國家安全委員會非洲事務高級主任班克斯,周三在國務院南非約翰尼斯堡媒體中心主辦的視像記者會上透露,「繁榮非洲」項目為拜登政府的「重建更好未來」(Build Back Better)全球計畫的一部分,旨在幫助非洲國家建設其所需要的如清潔能源、電腦數碼、交通及衞生等各種基建設施。她又說,除了已有的資源外,美國國際開發金融公司(DFC)在本財政年度的上半年將為非洲項目提供二十億美元的資金,以及下半財年再追加的五千萬美元,拜登總統還為「繁榮非洲」項目額外申請了八千萬美元的預算,重點放在女性及公平上,並擴大當地中小企的作用。不過,目前最重要的是向非洲大陸提供新冠疫苗。迄今只有不到百分之二非洲人口接種疫苗。

  目前中國跟非洲的接觸,無論是從外交還是經濟規模上來說,都領先美國。中國現為非洲最大的貿易夥伴,也是許多非洲國家最大的借貸者。在高等教育方面,中國成為說英語的非洲學生的主要海外升學目的地。中國甚至協助每年培訓大約一千名非洲記者。此外,中國國家主席習近平已承諾優先讓非洲國家獲得在中國開發的新冠疫苗。被問到拜登政府的非洲計畫是否為了要與中國在非洲競爭,班克斯否認,稱重新推動「繁榮非洲」計畫是因為重視非洲的巨大潛力,不一定要與中國競爭。

  她說:「非洲與全球市場的融合,日漸增長的人口,蓬勃發展的創業文化,為美非企業加強聯繫,促進經濟增長,創造就業,並讓美國參與非洲的未來提供了良好的機會。我們不認為一定要與中國競爭。中國與非洲國家的接觸顯然會給我們帶來一些挑戰,我們也會根據需要做調整,但我們與非洲的接觸主要是因為互利的關係,以及與非洲國家的伙伴關係。」

  班克斯並說,美國在非洲的投資和貿易方式與中國的不同。她在回答美國之音記者的提問時強調,與在世界其他地方一樣,推進「民主和人權」將是拜登政府與非洲國家接觸的核心原則。中國則通常強調自己的援助或投資「不附加任何條件」。她說:「我們知道,民主價值觀是美國原則的核心,當然也是拜登政府與世界各地打交道,特別是與非洲政府接觸的核心。拜登政府將提升民主、良政、法制和人權作為我們外交政策中的重要問題,因為這是我們立足的根本,也是美國所代表的一切。」共和黨參議員哈格蒂稱,他相信美國的貿易和投資將向非洲民眾展示一條通向繁榮、有別於中國模式的道路。

  美國商會轄下美非商業中心負責人艾斯納稱,美國實在不能再等待多一年去設計新的非洲政策。他又指,特朗普政府之前與肯尼亞政府洽談雙邊自由貿易協議,便一度引發許多企業對投資肯尼亞產生興趣。

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