中大:幼兒病毒量高易隱形傳播

2021-04-07 00:00
中大醫學院微生物學系系主任陳基湘表示,幼兒康復後仍不可忽視傳播風險。
中大醫學院微生物學系系主任陳基湘表示,幼兒康復後仍不可忽視傳播風險。

  (星島日報報道)本港昨日新增一名十二日大男嬰確診新冠肺炎,為本地爆發疫情以來年紀最小的確診者。中大醫學院的研究亦發現,本港三歲或以下確診幼兒中有超過四成患者沒有徵狀。他們病毒載量高,帶活性病毒比例更高達九成,極具傳染性。曾有個案的糞便樣本持續帶有活性病毒長達三十六日,容易成為社區隱形傳播者。醫學院建議,大廈納入強檢名單時,當中的幼兒即使未能採取呼吸道樣本,也可交糞便樣本做檢測,以免走漏。

  疫情持續放緩,本港昨日新增七宗確診,前日染疫的旺角惠豐中心豐澤電器售貨員,其三名家人昨日亦確診。值得留意的是,確診者除其三十一歲太太和七歲女兒,還包括一名十二日大的男嬰,他是自疫情爆發以來,年紀最小的確診者。本港上一名最細確診者為一名十四日男嬰,他於一月二十七日確診,無病徵,屬機場三跑地盤群組。

  截至上月底,香港一萬一千多宗確診個案中,有百分之八的個案為未成年,當中超過兩成,即二百零一宗是三歲或以下的幼兒,此組別中四成多患者沒有任何病徵。中大醫學院過去一年從私家醫生、從高風險返港人士及強制檢測等收集超過一萬七千五百個糞便樣本作新冠病毒測試,成功找出二十二名確診者,當中有二十名為六歲以下幼兒,近七成患者沒有病徵。透過糞便檢測,發現幼兒大多是隱形傳播者,他們沒有徵狀,但病毒載量高,而且帶活性病毒的比例更高達九成。

  其中一名兩歲幼兒從外地返港時沒有病徵,翌日交回糞便樣本後確診,當時CT值為二十五至三十五,病毒量屬於中等。幼兒入院時呼吸道樣本呈陽性,一天後轉為陰性,但醫學院追蹤發現其糞便帶有活性病毒三十六日,時間比成人更長。

  中大醫學院微生物學系系主任陳基湘表示,成人排病毒的時間大約是十天或以下,小童的排病毒時間比成人十天的平均數更長,「我們在病毒學來看,病毒很喜歡幼嫩細胞,在這裏生存更久、更多。」即使幼兒康復,糞便或仍帶活性病毒,不可忽視傳播風險。

  中大醫學院腸道微生物群研究中心副主任黃秀絹就指,如果有抗體出現,呼吸道樣本呈陰性可出院,但看到小部分小童的糞便中仍有陽性病毒,這代表會有風險傳播。「我們必須正視兒童作為隱形傳播者這個問題。當社會集中研究如何預防高危人士受感染的同時,找出方案來預防兒童成為隱形傳播者,對社區控制疫情十分重要。」

  中大醫學院兒科學系系主任李民瞻就指,發燒、咳嗽和流鼻水是兒童感染新冠肺炎最常見的病徵,但這些徵狀往往被以為是普通感冒,因而未有察覺孩子染病及安排檢測,呼籲父母多留意孩子的健康狀況。

  

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