星岛日报

中大:幼儿病毒量高易隐形传播

2021-04-07 00:00
中大医学院微生物学系系主任陈基湘表示,幼儿康复后仍不可忽视传播风险。
中大医学院微生物学系系主任陈基湘表示,幼儿康复后仍不可忽视传播风险。

  (星岛日报报道)本港昨日新增一名十二日大男婴确诊新冠肺炎,为本地爆发疫情以来年纪最小的确诊者。中大医学院的研究亦发现,本港三岁或以下确诊幼儿中有超过四成患者没有徵状。他们病毒载量高,带活性病毒比例更高达九成,极具传染性。曾有个案的粪便样本持续带有活性病毒长达三十六日,容易成为社区隐形传播者。医学院建议,大厦纳入强检名单时,当中的幼儿即使未能采取呼吸道样本,也可交粪便样本做检测,以免走漏。

  疫情持续放缓,本港昨日新增七宗确诊,前日染疫的旺角惠丰中心丰泽电器售货员,其三名家人昨日亦确诊。值得留意的是,确诊者除其三十一岁太太和七岁女儿,还包括一名十二日大的男婴,他是自疫情爆发以来,年纪最小的确诊者。本港上一名最细确诊者为一名十四日男婴,他于一月二十七日确诊,无病徵,属机场三跑地盘群组。

  截至上月底,香港一万一千多宗确诊个案中,有百分之八的个案为未成年,当中超过两成,即二百零一宗是三岁或以下的幼儿,此组别中四成多患者没有任何病徵。中大医学院过去一年从私家医生、从高风险返港人士及强制检测等收集超过一万七千五百个粪便样本作新冠病毒测试,成功找出二十二名确诊者,当中有二十名为六岁以下幼儿,近七成患者没有病徵。透过粪便检测,发现幼儿大多是隐形传播者,他们没有徵状,但病毒载量高,而且带活性病毒的比例更高达九成。

  其中一名两岁幼儿从外地返港时没有病徵,翌日交回粪便样本后确诊,当时CT值为二十五至三十五,病毒量属于中等。幼儿入院时呼吸道样本呈阳性,一天后转为阴性,但医学院追踪发现其粪便带有活性病毒三十六日,时间比成人更长。

  中大医学院微生物学系系主任陈基湘表示,成人排病毒的时间大约是十天或以下,小童的排病毒时间比成人十天的平均数更长,「我们在病毒学来看,病毒很喜欢幼嫩细胞,在这里生存更久、更多。」即使幼儿康复,粪便或仍带活性病毒,不可忽视传播风险。

  中大医学院肠道微生物群研究中心副主任黄秀绢就指,如果有抗体出现,呼吸道样本呈阴性可出院,但看到小部分小童的粪便中仍有阳性病毒,这代表会有风险传播。「我们必须正视儿童作为隐形传播者这个问题。当社会集中研究如何预防高危人士受感染的同时,找出方案来预防儿童成为隐形传播者,对社区控制疫情十分重要。」

  中大医学院儿科学系系主任李民瞻就指,发烧、咳嗽和流鼻水是儿童感染新冠肺炎最常见的病徵,但这些徵状往往被以为是普通感冒,因而未有察觉孩子染病及安排检测,呼吁父母多留意孩子的健康状况。

  

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