【科技直talk】預算案資助及時 創科園上馬要快

2021-02-28 00:00
  下年度《財政預算案》新鮮出爐,第九十至一百一十二段提出多項創新科技建議,當中五項是今年推出的新措施,涉超過一百億元的額外撥款。與往年的《預算案》相比,這數目不算多,但在政府去年有巨大財赤的情況之下,對創科投資沒大增長是可以理解的。

  概括而言,《預算案》創科篇的新措施包括撥兩億元推行「奇趣IT識多啲」計畫,資助小學籌辦ⅠT課外活動;「創科實習計畫」恒常化,資助本地STEM大學生及企業參與在職實習;促進公共服務數碼化,令個人及業界有效地使用「智方便」數碼認證,便利他們進行網上交易;向科技園公司及數碼港加大對初創的融資支援,總金額分別為三點五億及二億元;以及再注資「創新及科技基金」,兩年總金額九十五億元。過去一年疫情肆虐,產、學、研各界都受到重創,今年政府額外撥款,有如一場及時雨,使本地創新科技產業可以持續發展,暫時避過經濟寒冬。

  然而,值得政府關注的是,在落實這些建議時如何處理人手不足的問題。舉例,在基金申請方面,申請數目將會隨着注資金額加大而增長,所以現有的行政人手會應接不暇,未能妥善地審閱所有申請項目。因此,筆者建議政府考慮另外撥款增加所需人手,避免申請時間被拖延。

  《預算案》指出政府「正全力推動位處落馬洲河套區的港深創新及科技園(創科園)的發展。……預期第一批設施可於二○二四至二○二七年分階段落成」。雖然這計畫的時間表與《預算案》無直接關係,但其竣工時間不禁令創科業界人士擔心。創新科技日新月異,相關產業發展迅速,且看在過去短短十年深圳創科產業發展快速,超越香港,若然河套區開發要再等三至六年,香港的創科活動肯定會被深圳及大灣區其他城市拋離得更遠,恐怕將來就算河套區建設得極漂亮、先進,「港深創科園」亦將會無用武之地。

  政府是了解這問題的,並於今年《施政報告》指出「兩地(港、深)政府正研究在香港園區首批樓宇落成前,由香港科技園公司承租及管理深圳福田科創園區的部分地方,讓有興趣開展大灣區業務的機構和企業先落戶深圳科創園區」。這項計畫的詳情及所預算的經費非常重要,但《預算案》中卻沒有半點落墨。

  另外,坊間對發放五千元電子消費券尤其關注,有輿論認為政府應該仿效去年的做法,真接派發現金給市民,批評財爺用的方法複雜。財爺解釋派發消費券與派錢的目的不一樣,今年目的是為了刺激本地消費,令本地商戶從中受惠,促使本土經濟盡快復甦。他所說甚是,過去兩年多香港先後經過社會事件及新冠疫情等嚴重打擊,導致旅遊業全面停擺,本土經濟大受影響,商店、餐廳、娛樂場所等一蹶不振,市面百業蕭條,更有不少商戶相繼停業,經濟情況慘不忍睹。因此,盡快令本土經濟復甦是政府當務之急,況且《預算案》中也有其他更大刀闊斧的紓民解困建議,顧及普羅百姓。

  從創科角度看,「電子消費券」有助促進香港推行數碼經濟及無現金支付,鼓勵用戶多使用「儲值支付工具」在本地商戶購物。然而,前車可鑑,觀乎近期「安心出行」應用程式措施,有市民擔心長者和無手機者使用時會有困難。為避免這情況,政府將會與多個「儲值支付工具」平台合作,包括長者習慣使用的「八達通」儲值卡。不過商戶使用「八達通」需要支付行政費用,加重了他們的營運成本,特別是對小型商戶(如街市小店)會產生一定的影響。筆者建議政府考慮額外資助他們,在一定期限內幫助他們支付這筆營運費用。

  香港中文大學工程學院副院長(外務)

  黃錦輝教授

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