星島日報

教大建「遙距實驗室」 助中學生做科研

2020-05-28 00:00
  (星島日報報道)停課近四個月,雖然學生「停課不停學」,但科學實驗課堂仍未能完全以網課替代。教育大學科學與環境學系團隊,通過利用創新及低成本的開源軟件,建設「遙距實驗室」,只要一機在手,學生隨時隨地都可以進行科學實驗。團隊又正設計更多實驗,鼓勵中學生自行設計實驗後與他人分享,並希望有關技術能夠進一步推廣至發展中國家。

  「遙距實驗」早於三十多年前已應用於大學科學研究,隨著近年STEM教育大行其道,教大科學與環境學系教授楊友源,決定將此推廣至中學,帶領團隊共同設計多個實驗,讓學生上網後,可藉著瀏覽器,在電腦或手機的另一端做實時實驗。現時教大校園內正設置七組超越教科書的嶄新實驗,包括燈泡、植物呼吸及光合作用,以及廚餘沼氣等,讓學生操作實驗步驟和記錄實驗結果。

  楊友源指出,不少科學實驗需要反覆進行,遙距實驗室正好有助學生觀察和比對實驗結果,系統亦可記錄學生在實驗前後的答案,學習成果一覽無遺,而且遙距實驗室還特別適合進行需時較長,甚至逾月的實驗,適合觀察廚餘釋出的沼氣、研究釀酒過程等,一般課堂未能做到的實驗。他不諱言,坊間其實不乏一些虛擬實驗平台,惟遊戲元素凌駕科學,學生無法藉此學習做科學研究的應有態度和習慣,「反觀我們的遙距實驗室,每個步驟都要實時進行,要照燈二十分鐘就是二十分鐘,煲水真的是煲水。」

  楊友源認為,動手做實驗,本來是向學生灌輸知識、概念理解和基本科學技能的最有效方法,但在疫情當下卻頓然成為「奢侈品」,幸好遙距實驗室正好填補這方面的教學真空。他和團隊正設計更多實驗,並鼓勵中學生自行設計實驗後,放到實驗室與他人分享;未來又希望有關技術能夠進一步推廣至發展中國家,令他們的莘莘學子也可以受惠。

  

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