星島日報

港府申撥54億 拯救海洋公園

2020-05-12 00:00
  (星島日報報道)海洋公園停開三個月,零旅客零收入下,財困問題加劇。商經局局長邱騰華連同海洋公園高層召開記者會,坦言海洋公園只可營運至六月底,「如果唔能夠獲得任何撥款幫助,海洋公園可能只會面對一條出路,就係倒閉。」政府在五個月內,兩度就海洋公園的發展提出撥款方案,惟隨著疫情打擊,指當時的經營環境與現時截然不同,邱指一月份提出的一百零六億發展大計已變得「不可行」;港府現改為五十四億應急方案,幫助償還兩筆共三十億商業貸款,並資助一年的營運費。

  政府本周五向財委會申請逾五十四億撥款資助海洋公園,當中三十億協助園方償還即將到期的兩筆商業貸款,並資助園方營運一年。政府又申請延期園方向政府償還的兩筆貸款,至下年九月才開始還款。另外,申請追撥一千三百多萬,成立海洋公園檢討小組,重新審視發展方案。

  海洋公園董事局主席孔令成表示,即使沒有旅客入場,公園仍要營運費,包括照顧動物和維修保養等,每月支出達一點四億,而停開三個月開支約五億,期間的流動資金減少約七億。他直指公園正面對有史以來最嚴峻的財務挑戰,現時流動現金只可以維持營運至六月底,因此非常需要政府的協助。

  他稱「海洋公園是香港人的公園,亦是香港保育的教育中心,希望得到立法會及市民支持,盡快通過資助,否則永遠失去一個市民大眾都喜愛的香港品牌。」

  政府在財委會文件中提出申撥資金理據,協助園方償還商業貸款為「面對特殊情況所作的單次特別安排」,認為園方一直自負盈虧,除了政府貸款外,沒有接受任何政府的經常性資助。

  文件又透露,海洋公園目前聘用了約二千名全職員工;飼養的動物數目超過七千五百隻,政府指香港沒有其他機構有能力或資源照顧如此眾多的動物,謂公園倒閉,動物的福祉將會受損。

  政府在一月建議向海洋公園注資一百零六億進行大規模發展計畫,分階段興建七個園區。邱騰華強調,原有計畫與今次撥款截然不同,疫情使全球的旅遊生態都面對大改變,「原先的計畫在現今經過疫情後,其實已經不可行」,包括預計未來兩、三年,遊客人數和組合等方面都會有所不同,而政府會成立小組檢討公園定位。文件透露,據海洋公園最新估算,若繼續一百零六億元的定位計畫,「可能只可以使海洋公園維持營運至二〇三七至三八年財政年度。」

  邱騰華還提到,檢討小組會按需要外聘專業支援,重新審視海洋公園的未來,目標在年底完成,再向當局提出建議,包括尋求進一步撥款等,以破格思維發展。至於早前提出七個主題區的計畫,他指部分建議經討論後若合適或會保留,但亦意味日後需要再額外撥款始能應付新發展。

  園方並非無條件取得撥款,政府已要求減省非必要開支,控制成本,包括減少市場推廣及營銷方面的預算,停止購置新動物等。「海洋公園將盡力維持在港業務的人手數目,從而保障就業,但會着手縮減員工開支。」同時,政府為更全面監察園方財務狀況,會按月發放撥款。

  有記者追問公園未來經營環境未見明朗的情況下,政府撥款會否變成常規,邱騰華雖指「當然不希望這會出現」,惟政府文件為未來再申撥款留下空間。文件指出,由於目前無法推測重新審視工作的結果,故無法估計之後的財務安排,「包括海洋公園的營運會否需要更多撥款,以及政府貸款的安排。視乎結果,我們將就屆時建議的財務安排,尋求財委會的批准。」

  

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