星島日報

特朗普下令肉廠重開遭炮轟

2020-04-30 00:00
  (星島日報報道)在美國新冠肺炎確診病例周二突破一百萬後,死亡人數也增至約五萬九千,超過越戰的美國死亡人數。受疫情衝擊,全美有超過二十家間肉類加工廠關閉,食品供應面臨中斷,總統特朗普周二簽署行政命令,動用《國防生產法》,下令美國肉類加工廠在疫情期間維持營運,確保向消費者供應牛肉、豬肉和禽肉等產品。但肉類加工工會炮轟白宮罔顧工人生命安全,稱至少有二十名肉類包裝工人已死於新冠病毒,超過五千名工人入院或出現病徵。

  全美確診病例佔全球總數約三分之一,病故人數也增至五萬九千多人,超過越戰死亡人數。上世紀五十年代至七十年代的越戰,有五萬八千二百二十名美國人死亡。紐約州的新冠肺炎死亡個案最多,佔了三成。疫情衝擊下,全美有超過二十間肉類加工廠和屠場暫時關閉,包括食品大廠泰森食品(Tyson Foods)的艾奧瓦州豬肉工廠於四月六日關閉,因廠內有超過二十宗新冠肺炎確診病例,兩人死於新冠病毒。全球最大豬肉加工商史密斯菲爾德食品公司(Smithfield Foods)日前也關閉南達科他州的豬肉工廠,該廠有多達八百五十三名工人染疫,單是後者就影響全美百分之四至五的產量。

  據美國最大肉類加工工會「聯合食品和商業工人國際聯盟」(UFCW)統計,該國最大的十五家豬肉包裝廠,佔加工豬肉總量的百分之六十。目前美國肉廠的豬肉屠宰量因疫情減少了四成三,肉類批發價格近期上漲,牛肉和豬肉價格已創新高,豬肉價格一周內上漲近三成。除了供應問題,肉農也苦惱該怎樣處理牲畜。威斯康辛州一名豬農抱怨說:「酪農可以把牛奶倒掉,果菜農夫可以傾倒蔬果,豬農養的豬卻無處可放。」一些豬肉養殖戶已讓部分新生豬安樂死。

  特朗普周二簽署行政令,動用《國防生產法》,指定肉品加工廠為關鍵基礎設施,下令「食品供應鏈中的牛肉、豬肉和禽肉生產商必須繼續運作,完成定單,確保向美國民眾提供不間斷的蛋白質供應,這很重要」。特朗普在聲明中說,由於美國肉類加工高度集中在少數大型加工廠,關閉其中任何一家加工廠,都可能破壞食品供應並對農牧民造成不利影響。

  根據上世紀五十年代通過的《國防生產法》,總統有權在緊急狀態時要求私營企業生產國防相關產品,並可控制這些產品的經銷。特朗普於三月十三日正式宣布「國家緊急狀態」,之後曾動用《國防生產法》授權,要求通用汽車公司和聯邦政府協力生產呼吸機。全球最大肉類生產商、巴西JBS公司在賓夕凡尼亞州和科羅拉多州的屠宰場近來暫停營業。JBS稱美國只餘下十五天的肉類庫存,讚揚特朗普的決定。

  然而,肉類加工工會炮轟白宮的行政命令罔顧工人生命安全,重視凍肉多過員工健康。UFCW表示,至少有二十名肉類包裝工人不幸死於新冠病毒,超過五千名工人入院或出現病徵。代表三千名工人的UFCW 7號本地分會主席科爾多瓦對說:「這只會令更多的工人生病,危及生命、家庭收入、社區,當然還有國家的食品供應鏈。」一名官員透露,白宮和勞工部正在合作,為必須上班的肉類加工廠工人提供進一步安全指引,包括強烈建議六十五歲以上且有患病的員工留在家中。

  

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