星島日報

科學界否定「實驗室泄漏論」

2020-04-17 00:00

  (星島日報報道)新冠疫情在武漢爆發初期,海外就傳出不少猜測甚至「陰謀論」,例如病毒來自距離海鮮批發市場三百米的武漢病毒研究所,也有傳是來自美軍實驗室的生化武器。雖然病毒源頭仍待追蹤,但科學界已普遍否定來自實驗室的說法。

  二月十九日,來自美、英、德、澳及香港等二十七名公共衞生專家,包括香港大學公共衞生學院教授潘烈文,在權威醫學期刊《刺針》發表聲明,指世界各國科研工作者對病源的全基因組進行了分析,認為新冠病毒源於野生動物,譴責有關「陰謀論」損害全球共同抗疫工作。

  同一日,武漢病毒研究所發表公開信,強烈否認病毒源自其實驗室,指傳言對研究所人員造成極大的傷害。

  三月二十六日,美國國家衞生研究院院長弗朗西斯柯林斯(Francis Collins)發表網誌稱,基因研究顯示新冠病毒只能靠自己的努力來進化出感染人類的能力。

  對於病毒來源,他認為:一是病毒在其天然宿主(可能是蝙蝠或穿山甲)中不斷進化,並感染人體細胞。二是病毒在獲得能夠引發人類疾病的能力之前就已經從動物進入到人類。經過數年甚至數十年的進化後,最終能人傳人。

  英國劍橋大學及德國專家上周發表新冠病毒系譜研究。劍橋大學基因遺傳學家福斯特(Peter Forster)近日受訪時說,報告未能證實病毒的確切起源,但最早是在中國傳播開來,地點可能不是武漢,而是更南方的廣東省。

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