星岛日报

科学界否定「实验室泄漏论」

2020-04-17 00:00
  (星岛日报报道)新冠疫情在武汉爆发初期,海外就传出不少猜测甚至「阴谋论」,例如病毒来自距离海鲜批发市场三百米的武汉病毒研究所,也有传是来自美军实验室的生化武器。虽然病毒源头仍待追踪,但科学界已普遍否定来自实验室的说法。

  二月十九日,来自美、英、德、澳及香港等二十七名公共衞生专家,包括香港大学公共衞生学院教授潘烈文,在权威医学期刊《刺针》发表声明,指世界各国科研工作者对病源的全基因组进行了分析,认为新冠病毒源于野生动物,谴责有关「阴谋论」损害全球共同抗疫工作。

  同一日,武汉病毒研究所发表公开信,强烈否认病毒源自其实验室,指传言对研究所人员造成极大的伤害。

  三月二十六日,美国国家衞生研究院院长弗朗西斯柯林斯(Francis Collins)发表网志称,基因研究显示新冠病毒只能靠自己的努力来进化出感染人类的能力。

  对于病毒来源,他认为:一是病毒在其天然宿主(可能是蝙蝠或穿山甲)中不断进化,并感染人体细胞。二是病毒在获得能够引发人类疾病的能力之前就已经从动物进入到人类。经过数年甚至数十年的进化后,最终能人传人。

  英国剑桥大学及德国专家上周发表新冠病毒系谱研究。剑桥大学基因遗传学家福斯特(Peter Forster)近日受访时说,报告未能证实病毒的确切起源,但最早是在中国传播开来,地点可能不是武汉,而是更南方的广东省。

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