星島日報

【工字出頭】政府如何能真正「撐企業、保就業」?

2020-03-27 00:00

  自去年八月開始,財政司司長推出了四輪「撐企業、保就業」的措施,包括減免政府收費、租金減免、放寬「中小企融資擔保計畫」及提供特別津貼予因失業參與職業培訓的人士等。此四輪措施雖然數量繁多,但實際上收效甚微,而且對打工仔女的支援力度非常不足。

  除了受到中美貿易戰及反修例運動的影響,自今年起新冠肺炎更衝擊整個經濟,政府再推出防疫基金及《財政預算案》的紓困措施。可惜,這些措施只是延續政府「救市不救人」的策略。防疫抗疫基金中,近六成的金錢用來資助業界,但購置或生產防疫裝備只佔二成,直接津貼前線員工及市民的分別只有一成六及百分之七。至於《財政預算案》,除了派錢一萬元外,其餘措施中,大部分主要惠及中、上層,包括寬減薪俸稅及寬免差餉,共支出二百九十六億;惠及商界的措施,如寬免商業登記費、補貼非住宅電費及減免非住宅水費及排污費等,共支出一百一十八點五二億;主要惠及基層的措施,包括較低收入公屋租戶免租、綜援、長者生活津貼及傷殘津貼額外一個月津貼等,支出為一百一十一億。

  自疫情以來,工黨已預視失業問題將會急劇惡化。我們與職工盟及社民連均提出設立失業援助金,為受疫情影響而失業、開工不足、被逼放無薪假,或因強制檢疫而不獲支薪的僱員提供財政支援,以解他們燃眉之急。津貼額為每月正常收入的八成,上限為一萬六千元,最多可領取六個月津貼。可惜,勞福局局長羅致光卻以時間緊逼、社會未有共識來拒絕設立失業援助,並認為現時的紓困措施已經能夠解決燃眉之急。

  失業問題已逼在眉睫。統計處公布,去年十二月至今年二月經季節性調整的失業率為百分之三點七,較去年十一月至今年一月的百分之三點四高;就業不足率亦由百分之一點二上升至一點五。即使林鄭月娥在三月二十三日宣布酒吧食肆將停止售酒,直接影響酒吧食肆生意,但卻不理會因此失業或開工不足的員工,沒有任何補償方案。

  反觀歐洲,不少國家均向德國借鏡,由政府為企業代支開工不足的員工的部分薪金,保障他們的就業職位。早在〇八年金融海嘯期間,德國名為短期工作計畫(short-time working programs),德文是 Kurzarbeit,便讓沒有足夠工作可做的勞工能繼續保住飯碗,勞工每次短期休息時間為數日至數周不等,然後政府就原有薪金差距補貼六成。此計畫成效顯著,德國當時的失業率只是上升了不足一個百分點。有研究便指出,缺乏計畫下,失業率將會增加四個百分點,整體生產將會損失百分之五點三。上述措施除了惠及工人外,對企業亦大有幫助。因為企業在經濟恢復後,毋須花時間再次聘請合適的員工,即時能夠恢復生產。

  雖然,新冠肺炎對經濟的衝擊為時多久尚未可知,但政府應參考其他國家,為開工不足、瀕臨被裁員的員工作出支援,做到真正的「撐企業、保就業」,而不是亂灑金錢,救了老闆但救不了員工。

  郭永健(工黨主席)

  

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