星島日報

中律協會促現金資助法界

2020-03-27 00:00

  (星島日報報道)本報周三獨家披露英國政府制定針對新冠肺炎的一籃子緊急計畫,並在本周初順利通過英國下議院及上議院,消息指,英女皇伊利沙伯二世已正式簽署成為法例,國內各級法院可根據《二〇二〇年新冠病毒法案》,全面啟用視像及電話會議審訊。另香港中律協會亦發信給政務司司長張建宗、律政司司長鄭若驊及終審法院首席法官馬道立,要求協助將法律界納入「防疫抗疫基金」現金支援計畫,向受影響的律師行及大狀辦事處發放由八萬至二十萬不等的一次性資助,或推出免息或低息的專業貸款服務,令法律界渡過新冠肺炎疫情難關。

  律政司發言人在回覆查詢時稱,司長首先感謝法律界在這個時刻聯手抗疫,亦表示明白業界現時所面對的困境。對於協會提出的建議,律政司會積極研究建議的可行性,並會向相關部門反映。

  中律協創會會長陳曼琪(見圖)於本周三與鄭若驊進行了一小時電話會議,就爭取政府向法律界提供「防疫抗疫基金」現金援助,及協會建議司法機構在法庭全面恢復運作時的安排作出跟進和反映意見。中律協指出,司法機構因應疫情實行的一般延遲安排,令法律界的工作陷入冰封停頓兩個月,而業界又須長時間才能全面恢復正常的法律服務,收入受影響的時間將從防疫期間的數個月持續至半年或以上。

  中律協亦進一步向律政司司長反映法律界在疫情及政府防疫抗疫措施影響下普遍出現的執業困難、業界強烈期望得到政府支援的渴求及本會一籃子支援建議,包括爭取政府將法律界納入「防疫抗疫基金」現金支援計畫,及推出免息或低息的專業貸款服務;促請律政司與當值律師服務及法律援助署溝通,協助有關事務律師及大律師就其已提供的法律服務,在案件處理期間獲發放中期律師費等。

  陳曼琪強調,法律界受疫情衝擊及政府防疫抗疫措施的嚴重影響,事務律師及大狀均收入銳減,甚至有業界「零收入」,但仍要持續支付高昂的執業成本(如租金、專業保險費用及職員工資等),會方已向香港律師會提出要求免收會費及執業證書年費、延後持續專業進修學分要求限期,及協助安排減免或分期支付專業保險費。

  此外,中律協就建議法庭全面恢復運作時可作的安排,促請律政司與司法機構、懲教署及各持份者預先做好準備及安排,運用科技手段,添置設備,以互聯網及視像方式,加快包括律師探訪、法庭聆訊、法庭文件處理、訴訟程序等的法律工作,協助法律界迅速、有序及有效地恢復工作,從而盡量減少收入銳減與現金流短缺對執業造成的打擊。

  中律協創會會長陳曼琪更向終審法院首席法官馬道立表示,由於目前社區的外科口罩提供有限,在恢復法庭全面運作時,希望各級法庭能夠以每個口罩兩元至五元不等,提供給法庭使用者,將收得的費用捐作慈善用途。

  

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