星岛日报

中律协会促现金资助法界

2020-03-27 00:00
  (星岛日报报道)本报周三独家披露英国政府制定针对新冠肺炎的一篮子紧急计画,并在本周初顺利通过英国下议院及上议院,消息指,英女皇伊利沙伯二世已正式签署成为法例,国内各级法院可根据《二〇二〇年新冠病毒法案》,全面启用视像及电话会议审讯。另香港中律协会亦发信给政务司司长张建宗、律政司司长郑若骅及终审法院首席法官马道立,要求协助将法律界纳入「防疫抗疫基金」现金支援计画,向受影响的律师行及大状办事处发放由八万至二十万不等的一次性资助,或推出免息或低息的专业贷款服务,令法律界渡过新冠肺炎疫情难关。

  律政司发言人在回覆查询时称,司长首先感谢法律界在这个时刻联手抗疫,亦表示明白业界现时所面对的困境。对于协会提出的建议,律政司会积极研究建议的可行性,并会向相关部门反映。

  中律协创会会长陈曼琪(见图)于本周三与郑若骅进行了一小时电话会议,就争取政府向法律界提供「防疫抗疫基金」现金援助,及协会建议司法机构在法庭全面恢复运作时的安排作出跟进和反映意见。中律协指出,司法机构因应疫情实行的一般延迟安排,令法律界的工作陷入冰封停顿两个月,而业界又须长时间才能全面恢复正常的法律服务,收入受影响的时间将从防疫期间的数个月持续至半年或以上。

  中律协亦进一步向律政司司长反映法律界在疫情及政府防疫抗疫措施影响下普遍出现的执业困难、业界强烈期望得到政府支援的渴求及本会一篮子支援建议,包括争取政府将法律界纳入「防疫抗疫基金」现金支援计画,及推出免息或低息的专业贷款服务;促请律政司与当值律师服务及法律援助署沟通,协助有关事务律师及大律师就其已提供的法律服务,在案件处理期间获发放中期律师费等。

  陈曼琪强调,法律界受疫情冲击及政府防疫抗疫措施的严重影响,事务律师及大状均收入锐减,甚至有业界「零收入」,但仍要持续支付高昂的执业成本(如租金、专业保险费用及职员工资等),会方已向香港律师会提出要求免收会费及执业证书年费、延后持续专业进修学分要求限期,及协助安排减免或分期支付专业保险费。

  此外,中律协就建议法庭全面恢复运作时可作的安排,促请律政司与司法机构、惩教署及各持份者预先做好准备及安排,运用科技手段,添置设备,以互联网及视像方式,加快包括律师探访、法庭聆讯、法庭文件处理、诉讼程序等的法律工作,协助法律界迅速、有序及有效地恢复工作,从而尽量减少收入锐减与现金流短缺对执业造成的打击。

  中律协创会会长陈曼琪更向终审法院首席法官马道立表示,由于目前社区的外科口罩提供有限,在恢复法庭全面运作时,希望各级法庭能够以每个口罩两元至五元不等,提供给法庭使用者,将收得的费用捐作慈善用途。

  

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