(星島日報報道)本報日前獨家報道,城市大學爭取獸醫學士學位課程納入政府資助終見曙光,城大昨於動物醫學院的命名典禮上正式證實,已獲大學教育資助委員會支持,待政府正式批准後,可於一九/二〇學年起開辦政府資助的六年制獸醫學士學位課程,城大將成為本港首所開辦相關課程的大學。出席同一場合的行政長官林鄭月娥,形容城大開辦此課程「及時」,並明言政府願意接納方案。

  城大昨舉行「賽馬會動物醫學及生命科學院」命名典禮,由行政長官林鄭月娥、教資會主席唐家成擔任主禮嘉賓,城大校董會主席黃嘉純當場宣布喜訊,指教資會將建議政府接納城大提案,由一九/二〇學年起,將獸醫學學士課程納入政府資助的本科課程。

  城大校長郭位形容這十年來,城大團隊像跑馬拉松般堅持爭取,今終得償所願,致詞時一度眼泛淚光。

  林鄭月娥在致詞時,讚揚城大提供動物醫學課程「及時」(indeed timely),她引述世界衛生組織指,最少七成半影響人類的新興感染疾病是源自動物的病原體,「相信城大動物醫學院將會在保障本港公共衛生範疇作出貢獻。」她又笑言,由於教資會主席唐家成提醒她「現階段僅屬向政府建議的階段,政府不一定會接納」,所以她決定藉此場合明言,政府願意「開綠燈」,讓城大可於明年開辦資助獸醫學課程。

  唐家成則表示,建立本地獸醫學院、培育動物醫學人才有利香港市民健康及長遠發展,若本港出現人畜共患病時,可迅速提供適當設施支援和進行相關研究。

  他又指,過去六年,教資會成立過兩個專責小組審視城大的建議書,並訪問過不同持份者,「教資會最重要的考慮,是確保學生畢業後可在香港執業,城大的獸醫課程除在爭取國際認證上取得進展外,更制訂了後備方案,充分回應專責小組的要求。」

  教資會亦要求,城大在獸醫課程未完全得到全面認證前,須每年提交進展報告,教資會專責小組會繼續協助教資會檢視該課程的進展。另外,教資會亦會在今年稍後向政府提交一九至二一學年,新一輪三年期的資助大學學額分配及撥款建議。

  城大自〇八年起提出開辦獸醫課程,一〇年和一二年兩度向教資會提交建議書「闖關」未果,一六年作第三次申請,並於去年十月再遞交最新的建議書,同年又先行開辦六年制自資獸醫學士課程,首屆取錄十二名學生。今年提供二十個首年學額,吸引約四百人申請,收生已大致完成。現時「賽馬會動物醫學及生命科學院」設生物醫學系和傳染病及公共衛生學系,矢志推動健康一體化。