(星島日報報道)城市大學研發全新藥物傳輸技術,通過紅血球產生的胞外囊泡,攜帶治療癌症的藥物進入人體,可用於多種癌症及其他疾病的治療上。團隊利用超速離心技術淨化紅血球樣本,提取比現有技術產生多一千倍數量的胞外囊泡,費用僅是後者的百分之一,每次療程僅三千元。實驗證明,新載體能將藥物傳送到八成的癌細胞,且沒有任何副作用,預計最快五年內投入臨牀應用。

  基因治療是現時治療癌症的最新療法,能針對特定基因突變或受損的細胞進行治療,當中傳遞藥物的過程需要一個既安全又高效的載體。城市大學生物醫學系助理教授黎月明及其團隊成功研發,利用人體的紅血球製造胞外囊泡,用以攜帶治療癌症之藥物進入體內。

  儘管目前已有利用幹細胞製造胞外囊泡的技術,但其產量非常少;相反,紅血球是人體內數目最多的細胞,佔細胞總量八成四,故可製造充足的胞外囊泡;又因其沒有細胞核及粒線體脫氧核糖核酸(DNA),因此不會轉移致癌基因,方法相對安全且低毒性。新技術利用超速離心技術淨化紅血球樣本,可製造比幹細胞技術多一千倍的胞外囊泡,亦大大降低生產成本。

  團隊曾以白血病細胞作實驗,證實胞外囊泡能把治療癌症的藥物傳遞至八成的癌細胞;在老鼠的實驗中,亦顯示藥物被老鼠體內吸收,體內腫瘤生長成功被抑制,在接受治療的二十四日後,腫瘤出現縮小,且未發現任何副作用。黎月明指,若應用於人類,會將載有藥物的胞外囊泡注射入靜脈,通過血液循環將其運至指定人體部位進行治療。

  生物醫學系助理教授史家海指,現時使用幹細胞技術治療癌症,每次療程要三十萬元,新技術預計只需三千元。他指新技術不止適用於癌症治療,對於部分遺傳性疾病如地中海貧血亦有效,「我們期望五年內推出一種不需要骨髓移植,亦能根治地中海貧血的療法。」

  現時團隊正進一步研究紅血球胞外囊泡的特性和改造,以及將技術應用於血癌、肺癌、乳癌等疾病。史家海預計,最快五年內將技術投入臨牀應用。研究成果已於《自然通訊》上發表,題目為《利用紅血球胞外囊泡有效傳送核糖核酸藥物》。