(本報記者徐明月三藩市報道)灣區華裔作家華天鳳(Vannessa Hua)從小開始寫作,多年來筆耕不輟。她的第二本作品—《星星之河》(A River of Stars)即將於8月14日正式出版。該小說用六年的時間打造,講述從中國廣東鄉下來美生子的新華人移民啼笑皆非又充滿溫情的故事。

華天鳳表示,美國主流通常對華人移民有著既定的認識與偏見,其實華人移民不僅一種,亦很多樣。希望閱讀該小說可幫助更多人了解這個群體,並摘掉對華人移民的標籤。

《星星之河》一書的靈感源於華天鳳懷孕的經歷。2011年她產下一對雙胞胎男孩,讓她對孕婦及母親的身分有了更深的體會。尤其在彼時正趕上大量媒體報道大陸產婦赴美生子的新聞,華天鳳認為這一話題非常有趣並充滿趣味性,於是便開始構思和想像一個講述這類人群故事的小說。

華天鳳把故事的主人公設置為一個出生在廣東省鄉下,在工廠做工的打工女,她的老闆即是她的愛人。懷孕不久,愛人便把她送到美國,希望可讓孩子獲得美國國籍。女主人公被安排在洛杉磯附近的月子中心,與許多來自中國的孕婦同住一個屋簷下,期間因不會英文不熟悉環境,且擔心移民身分等發生許多有意思的故事。而得知愛人並不打算讓自己帶孩子後,便懷著孕逃離了月子中心來到三藩市華埠,並在此獲得幫助。

雖然是虛構的故事,但華天鳳表示故事靈感均來源於自己多年採訪華人社區的經歷。她曾在《三藩市紀事報》擔任近10年的記者,還曾親自前往廣東省看到那裡女工的生活狀況。通過與人交談,閱讀新聞以及圖片等方式,最終將一個赴美生子產婦移民美國的故事呈現出來。

故事中,女主人公不是在追求美國夢,她本身就是美國夢。她身上有千千萬萬個移民的影子。她勇敢、堅強,離鄉別井,在異國他鄉艱難打拼,非常值得欽佩。至於主人公最終是否在簽證到期後獲得在美居留的身分,華天鳳希望讀者自己到書中去尋找答案。

華天鳳說,這樣一本講述華人移民故事的小說出版的時間剛剛好。現在美國的移民環境正經歷前所未有的挑戰,這小說不僅可讓華人找到共鳴,還可讓非華人移民了解移民群體。特別是她在書中還呈現出多種移民生活,包括富裕與貧窮,展現華人不應該被標籤化的想法。

把三藩市華埠當作主人公最終落腳的地方,華天鳳說因為這裡為華人新移民帶來安全感。作為全美最古老的華埠,隨著城市高檔化的侵入,華埠保持原貌似乎越來越困難。她希望華埠還可以做自己,向新移民敞開懷抱。

華天鳳出生於康可市,父母為中國大陸廣東省與廣西省移民。史丹福大學攻讀英文與媒體學習研究生專業,後擔任《紀事報》記者,2014年出版短篇小說集《Deceit and Other Possibilities》,現為全職作家。