(星島日報報道)冷氣系統產生巨大熱能可被轉廢為能,城市大學、香港大學和理工大學合作研發低溫熱轉電技術,將多餘熱能全面回收並轉化為能源,既減少熱氣排放造成的環境問題,亦大幅提升冷氣系統效能,從而減少耗電量,最快三年後技術成熟便可投入市場。另一項船底防污漆技術則採用納米光催化物料,防止微生物依附船底增加水阻,因而減少燃料消耗。

  冷氣系統運作排放大量熱能,一方面加劇城市熱島效應,另一方面造成資源損耗。數據顯示,本地冷氣系統排熱量佔整體超過三成,每年所浪費的能量相等於五百三十九億度電。

  有見及此,城市大學、香港大學和理工大學合作,獲創新科技署其下公司撥款二千一百萬元,進行低溫熱轉電技術的研發,全面回收熱能並將其轉化為有用能源。

  現時的有機朗肯循環(ORC)技術可以轉化熱能為電力,唯只能轉化攝氏二百度或以上的高溫。城大能源及環境學院教授梁國熙指,新技術突破此限制,透過在系統加入吸收式熱泵和納米技術熱交換器,令系統可以回收一般冷氣系統所排放,約攝氏六十至八十度的熱量;他指應用新技術的冷氣系統可大大提升其能源效益,由三個效能系數提升至十個,節約七成能源。

  梁國熙透露,現階段新系統的實驗室仍在建設中,最快三年後技術成熟便可投入市場;而由於新系統較冷氣系統多一倍組件的體積限制,料初期先在工業和商業界應用,系統回報期約三至九年。

  城大和港大另一個合作項目為納米光催化船底防污漆。船隻在出海後會有大量微生物依附船底,增加海水的阻力,繼而降低燃油效能;估計船隻因此需額外消耗三至四成燃料。

  團隊成功研發新的環保船底防污漆物料,一方面在陽光折射下破壞微生物的細胞層和內部結構,達以「殺菌」的功用,解決微生物依附的問題;另一方面,物料較現時船底防污漆物料低毒,且不易剝落,減少對海洋生態的影響。

  有份合作研發的遊艇主義有限公司,在一年多前在其下遊艇使用新防污物料。負責人梁顯庭稱,新物料效果明顯,至今未見有油漆剝落,只需簡單清洗,較以往需要重新剷走舊油漆重新塗抹要節省成本之餘,亦減少塗漆剝落流入大海,所造成的重金屬污染。他透露,現時公司其下約有十五個用戶的遊艇採用了新物料。