(星島日報報道)美國《紐約時報》報道,首名加入中國共產黨的美國人李敦白(Sidney Rittenberg),上周六(二十四日)在美國亞利桑那州逝世,終年九十八歲。李敦白一生充滿傳奇,曾經在中國生活三十五年,與毛澤東、周恩來、朱鎔基、習近平等領導人均有交往,被中共領袖毛澤東譽為「優秀的共產主義國際鬥士」,親歷多個重大歷史事件,文革曾經紅極一時,兩次蒙冤入獄,在獄中度過了十六年。

  《紐時》駐京記者傅才德形容,李敦白擁有與眾不同的人生,更形容與他交談是一種享受。李敦白出身富裕家庭,是一個單純、富於同情心的美國左翼青年,參加過美國共產黨。他在二戰期間參軍,因學過中文被派到中國戰區,對中國革命發生了興趣,在「李白」的名字中加一個意思為寬厚的「敦」字,更名為「李敦白」。

  退伍後,李敦白在宋慶齡、周恩來的幫助下到了延安,決心投身中國革命,並且由李先念、王震做介紹人,加入了中國共產黨,成為新華總社英語專家。一九四九年,他被蘇聯當局指控為「國際間諜」而被中共逮捕入獄六年,一九五五年獲釋後,到中央廣播事業局擔任外籍專家,為英文稿件潤色,並參加《毛澤東選集》的翻譯,月薪高達六百元人民幣,據稱工資超過毛澤東。

  文化大革命爆發,他獲邀登上天安門城樓,受到毛澤東接見。他表現非常激進,成為造反派頭目,並在中國國際廣播電台掌權,參與批鬥國家主席劉少奇夫人王光美,成為「國際主義戰士」。他晚年回憶,當他聽到那些充滿革命熱情的紅衞兵和造反派的講話,他「很興奮」。

  一九六八年,李敦白被打為「美國特務」,入獄十年。一九八○年,他因不滿「改革開放」,與妻子王玉琳離開中國,定居於美國華盛頓州,育有三子一女。他晚年開始反思文革,積極從商,專門從事諮詢行業,牽線搭橋,幫助中美公司在兩國投資。

  李敦白著有《紅幕後的洋人》等書,在自傳的序言中說,他「走上共產主義道路,原因是希望建立一個更好的新世界。」 「但同時,我也希望清晰地描繪隨之而來的罪惡」,「我見證了罪惡,與罪惡並存。某些情況下我還曾參與其中,這讓今天的我感到恥辱和羞愧。」 美國著名節目主持人華萊士這樣評價李敦白︰「此生的旅程,無論是在政壇,監獄,商場,都是一段極其不平凡的發現之旅。」