最近天氣酷熱又不時有風雨,濕度高的炎熱天氣下,令細菌和病毒容易滋生,加上經常出入冷氣地方,溫差甚大,稍一不慎便會「中招」病倒。今期醫生講解酷熱天常見疾病和預防方法,當中包括中暑、皮膚感染、感冒和腸道不適等。

  養和醫院家庭醫學專科醫生王澤塘醫生說:「大眾較常混淆中暑和熱衰竭,因為兩者的症狀相似,但在嚴重程度上卻有差別。炎夏時在戶外活動一段時間,有機會覺得頭暈、頭痛、全身乏力,都是中暑和熱衰竭的初期徵狀。人體本身有自行調節體溫的機制,例如高溫時會排汗、增加呼吸速度等等,從而嘗試將體溫降低,但如果長時間暴露在高溫環境,同時又未能攝取足夠水分和流失過多電解質,身體的體溫調節便會失效,導致核心體溫升高,繼而會出現熱衰竭症狀,例如頭暈、頭痛、肌肉痠痛、心跳和脈搏加快、呼吸急速等等。一般熱衰竭時體溫會在攝氏四十度以下,身體會排出大量汗水來嘗試調節體溫,因此全身皮膚都會變濕潤、冰冷。」

  若果熱衰竭繼續惡化,便會出現中暑,王澤塘表示,若核心體溫超過攝氏四十度,腦部調節體溫的功能便會失效,身體不再懂得排汗而皮膚便會變得乾燥溫暖。同時,因為身體血管不正常地膨脹起來,心跳和脈搏會變得很急速和強烈。中暑後人有機會變得神志不清,出現嘔吐徵狀,甚至不省人事,這時候不立即治療的話便會有生命危險,對腦部、腎、肝等器官造成損傷,可能出現多重器官衰竭。

  如果有中暑或熱衰竭的徵狀,應該想辦法降溫,例如移至陰涼地方、吹風扇、向患者身體淋水或敷濕毛布都可以。但要注意患者不能飲用大量清水,特別若已是神智不清和嘔吐的情況下,水有機會誤入氣管以至誤吸入肺部造成吸入性肺炎。如果降溫後患者情況沒有好轉,便應馬上求醫。

  溫度和濕度高天氣,出現很多與排汗有關的皮膚病。王澤塘指出:「酷熱天的皮膚病大致可分為兩種,一是由致病原引起的皮膚病,例如真菌和細菌引起;二是非感染性皮膚病。」

  真菌和細菌感染都屬於表面皮膚的感染疾病,例如汗斑和紅斑,前者一般於手腳、胸前、背部出現;後者較多在皮膚摺疊或積聚汗水的部位如大腿內側等出現。若是表面皮膚感染只要注意個人衞生、保持皮膚乾爽都能有效預防,如出現相關病徵,一般使用外用的抗真菌或抗生素軟膏便可治療。

  另一種是非感染性的皮膚疾病,例如汗疹和熱痱,多數於小童身上出現。原因是其毛孔細小或被阻塞,導致不能正常排汗,繼而汗水在毛囊中刺激身體發炎。最有效預防方法是減少排汗,排汗後應盡快抹走,以免汗水阻礙毛孔繼續排汗,汗在毛囊外也會令角質層膨脹,阻塞毛孔。

  不論是家中、公司、學校、商場,炎熱天時都會開冷氣,不少人因而生病。王澤塘說:「有人形容為『冷氣病』,又稱空調適應症,病徵與一般感冒相似。其病因也有眾多講法,例如人體不能快速適應溫差致病;皮膚暴露的部位被冷空氣吹着產生頭痛和關節僵硬症狀;因冷氣機內的霉菌、細菌、塵蟎等致敏原刺激而誘發鼻敏感或哮喘,繼而出現流鼻水、氣喘等徵狀,由於病徵與感冒十分相似,使大眾難以辨別,便認為是『冷氣病』。」

  溫度高除了令人不適,更會使致病的病毒和細菌容易滋生,王澤塘說:「高溫令存放的食物容易變壞,炎熱天時大家的飲食習慣也是導致腸胃不適的因素之一,大部分香港人在夏天會選擇凍飲、吃雪糕、雪條等等,假若它們的製作或儲存過程處理不當,受細菌污染,進食後便有機會引起腸道問題。」

  這類腸胃不適主要可分為病毒腸胃炎或細菌腸胃炎,病毒例如諾如病毒,在集中多人的地方,包括學校、幼兒園、遊樂場,患者有機會通過排泄物傳染其他人。常見的細菌引致腸胃炎則有沙門氏菌,主要由未經煮熟的受污染食物引起。要預防腸道不適,除了注意個人衞生,進食前洗手,更應減少吃高風險食物,如生蠔、刺身、凍飲的冰塊等等。