中大醫健園|助聽器 植入人工耳蝸新發展 全方位消除聽障

2022-02-28 00:00

 聽覺問題尤其隨年齡增長,為生活帶來極大困擾,大眾均想盡辦法改善聽力,多得近年醫學發展神速,聽覺欠佳者除可使用功能先進的助聽儀器,更可通過人工耳蝸及腦幹植入手術恢復聽力,今期中大醫學院耳鼻咽喉——頭頸外科學系專家,為大家介紹各種提升聽力的最新技術。 


聽力關乎耳朵結構

    聽力出現問題,不論是老人家「撞聾」,小朋友患有先天性失聰,甚或是單側耳聾等情況,均有不同嚴重程度之分。據中大醫學院耳鼻咽喉——頭頸外科學系聽力學科主管伍凱怡表示,採用哪種方法治療,很多時會按聽力受損程度、成因及年紀等多項因素決定,一般會由聽力檢測開始做起。伍教授說:「聽力分有輕度、中度、中度嚴重、嚴重及深度等不同等級,聽力學家會通過聽力檢查,測試病人對不同音調的最微細聲量接收程度,再跟正常聽力人士作比較,所得結果會根據聽力圖表分作不同等級,我們會視乎病人的聽力程度,提供合適的治療建議及復康方法。」

除了聽力程度,問題出現部位也會影響治療方向。中大醫學院耳鼻咽喉——頭頸外科學系耳及耳神經科主管張慧子解釋:「聽覺問題關乎耳朵結構,由於聽力有傳導性及感音神經性之分,前者會牽涉外耳道、耳膜等外耳部位,以及耳膜至耳骨的中耳部位。如遇先天性缺乏外耳、耳膜或耳骨出現破損,醫生很多時都會建議進行手術,現在微創手術已可處理大部分外耳至中耳的問題。」至於耳蝸及耳蝸神經線的內耳部位,張醫生卻表示要視乎病人的聽力嚴重程度來決定方案,如屬輕微或中度,一般會建議佩戴助聽器改善情況,惟若已達嚴重程度甚至完全失聰,病人便要進行人工耳蝸手術,甚至以腦幹植入方法予以協助。


助聽器功能較多  

不論病人是嬰孩時期發現聽障,或是長大後才出現聽力受損,都有不同的治療方案。若病人僅屬輕度至中度嚴重聽障,佩戴助聽儀器屬合適的解決辦法,聽力學家會按各人的聽障程度及日常生活的需要,驗配及調校輔助儀器供病者使用。伍教授指出,現代助聽器技術及功能已很先進,甚至近似日常生活用到的藍牙耳機。

「現今先進的助聽器不但體積細小及防塵防水,大部分更配備無綫接駁及藍芽功能,可以聯繫至智能電話、電視及電腦,接收來自各類電子儀器的聲音。使用者亦可利用智能電話遙控助聽器聲量,令生活質素及溝通能力得以改善。」值得一提的是,新款助聽器亦備有消噪功能,可在嘈雜環境控制現場聲量,也有專為耳鳴人士而設的助聽器,附設適應耳鳴的程式,能為病者提供較佳生活品質。


人工耳蝸效用強

大多數人均對助聽耳機較為熟悉,而且新款耳機功能先進,但對於部分聽力較差的病人試戴後發現幫助有限,在醫生的建議下可考慮接受人工耳蝸手術。張醫生說:「人工耳蝸適用於嚴重至深度聽障人士。原理是繞過外耳、中耳部位,直接將聲音訊號以電子方式傳入耳蝸。醫生在手術中會把訊號接收器和電刺激器置於病人頭皮及頭骨之間,並將電極放入耳蝸內。待傷口瘉合後聽力學家會協助病人於耳外掛上並啟用如電腦般的聲音處理器。這外置聲音處理器將接收的聲音轉化為電流訊號,通過頭皮傳入耳蝸。對於嚴重至深度聽障人士,人工耳蝸比助聽器更能有效率地將聲音傳入內耳。」伍教授補充說,醫生完成植入手術後,聽力學家會按病人需要逐步調校外置的處理器,病人以此方法恢復聽力,一般都能應付日常生活及溝通需要。
 

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