星島日報

西大寺會陽 日本開運奇祭

2021-02-16 00:00
  牛年伊始,相信大家都想來一趟開運之旅,位於日本本州西部的岡山縣(Okayama),在隨來的星期六(2月20日),便會舉行一個開運奇祭「西大寺會陽」,一眾只穿丁字襠布的「裸男」齊齊在嚴寒晚上爭奪「寶木」,祈求在新一年得到好運氣。
  說到岡山這個被譽為「晴天之國」的地方,大家可能會想起日本三大名園之一的後樂園、古雅迷人的倉敷美觀地區,以及白桃與香印葡萄等美味果物,但在此刻冬日,成為熱話的便是位列日本奇祭的西大寺會陽。
  西大寺會陽,顧名思義,是在供奉千手觀音菩薩的岡山縣岡山市西大寺(正名為金陵山西大寺觀音院)舉行的會陽裸祭。這個每年2月第三個星期六(今年是2月20日)上演的盛會,取名會陽,是象徵一陽來復,有熬過嚴寒、迎來陽春的寓意。祭典據說由奈良時代(公元八世紀)寺院開山以來在修正會(新春法會)中爭奪高僧題字字條的習俗開始,演變成為裸男競逐寶木的活動至今,已有大約五百年歷史,並已被列為日本國家指定重要無形民俗文化財產。
  作為日本的奇祭之一,西大寺會陽最震撼的時刻,便是在祭典當晚由接近一萬名只穿上傳統丁字襠布的「裸男」,在西大寺正殿前爭奪由住持拋下的兩根長二十厘米、直徑約四厘米的「寶木」木棒的場面。由於住持會先行投擲大約一百根由柳樹木條綁成的「串牛玉」擾亂視聽,才在現場燈光熄滅後拋出沾滿香氣的「寶木」,一眾裸男便要循着香氣尋找「寶木」,形成一場既混亂又緊張的大激鬥。至於搶得「寶木」的幸運兒,會被稱為「福男」,據說可在隨來一年得到滿滿的福氣。
  在疫情下,本屆西大寺會陽雖仍如常上演,規模卻大為縮減,除謝絕非相關人士進場,重頭戲「寶木」爭奪戰更只限平成至令和時代的一眾「福男」參與,其他如會陽宵祭、少年版裸祭、會陽演舞、冬日花火會及露天攤檔等活動均告取消,只保留成人裸祭前的會陽太鼓表演,幸好大家仍可透過當晚香港時間八時二十分開始的網絡直播(https://www.saidaiji.jp/cms/live),欣賞到本屆西大寺會陽的實況(「寶木」爭奪戰在香港時間九時進行),有興趣者不妨按時觀看。查詢:www.okayama-japan.jp(岡山官方觀光網頁)
  若大家有興趣在疫情告終後來到岡山一遊,除可按時到訪西大寺看會陽奇祭,也別錯過一嘗縣內的美食。原來據日本地域情報網站J-Town Net最新發表的全國美食都道府縣排行榜,岡山縣便排在北海道、福岡縣及大阪府之後位列第四位。
  原來岡山縣這個朝向瀨戶內海、有着豐富美食資源的地方,在日本2021年《米芝蓮指南》中,便有兩家餐廳取得二星榮譽,至於得到一星的食肆也有十八家,另有二十八家及一百四十五家食肆分別獲得必比登推介及餐盤推介,可見來到岡山縣尋味,肯定不會失望。
  當地的兩家米芝蓮二星餐廳便是鮨緣及喰切料理八方,都是提供廚師發辦料理的和食食肆,前者是家只有八個座位的壽司店,後者則提供會席料理。一星餐廳方面,備前市的頭島Restaurant Cucina Terada便深受注目,主廚寺田真紀夫選用瀨戶內海時令食材炮製的意大利菜,向來教人期待。米芝蓮餐盤推介方面,岡山市內以吉列豬扒拉麵見稱的中華蕎麥麵老鋪淺月,以及可嘗到散壽司等鄉土料理的福壽司,都是人氣推介。
  

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