星岛日报

西大寺会阳 日本开运奇祭

2021-02-16 00:00
  牛年伊始,相信大家都想来一趟开运之旅,位于日本本州西部的冈山县(Okayama),在随来的星期六(2月20日),便会举行一个开运奇祭「西大寺会阳」,一众只穿丁字裆布的「裸男」齐齐在严寒晚上争夺「宝木」,祈求在新一年得到好运气。
  说到冈山这个被誉为「晴天之国」的地方,大家可能会想起日本三大名园之一的后乐园、古雅迷人的仓敷美观地区,以及白桃与香印葡萄等美味果物,但在此刻冬日,成为热话的便是位列日本奇祭的西大寺会阳。
  西大寺会阳,顾名思义,是在供奉千手观音菩萨的冈山县冈山市西大寺(正名为金陵山西大寺观音院)举行的会阳裸祭。这个每年2月第三个星期六(今年是2月20日)上演的盛会,取名会阳,是象徵一阳来复,有熬过严寒、迎来阳春的寓意。祭典据说由奈良时代(公元八世纪)寺院开山以来在修正会(新春法会)中争夺高僧题字字条的习俗开始,演变成为裸男竞逐宝木的活动至今,已有大约五百年历史,并已被列为日本国家指定重要无形民俗文化财产。
  作为日本的奇祭之一,西大寺会阳最震撼的时刻,便是在祭典当晚由接近一万名只穿上传统丁字裆布的「裸男」,在西大寺正殿前争夺由住持抛下的两根长二十厘米、直径约四厘米的「宝木」木棒的场面。由于住持会先行投掷大约一百根由柳树木条绑成的「串牛玉」扰乱视听,才在现场灯光熄灭后抛出沾满香气的「宝木」,一众裸男便要循着香气寻找「宝木」,形成一场既混乱又紧张的大激斗。至于抢得「宝木」的幸运儿,会被称为「福男」,据说可在随来一年得到满满的福气。
  在疫情下,本届西大寺会阳虽仍如常上演,规模却大为缩减,除谢绝非相关人士进场,重头戏「宝木」争夺战更只限平成至令和时代的一众「福男」参与,其他如会阳宵祭、少年版裸祭、会阳演舞、冬日花火会及露天摊档等活动均告取消,只保留成人裸祭前的会阳太鼓表演,幸好大家仍可透过当晚香港时间八时二十分开始的网络直播(https://www.saidaiji.jp/cms/live),欣赏到本届西大寺会阳的实况(「宝木」争夺战在香港时间九时进行),有兴趣者不妨按时观看。查询:www.okayama-japan.jp(冈山官方观光网页)
  若大家有兴趣在疫情告终后来到冈山一游,除可按时到访西大寺看会阳奇祭,也别错过一尝县内的美食。原来据日本地域情报网站J-Town Net最新发表的全国美食都道府县排行榜,冈山县便排在北海道、福冈县及大阪府之后位列第四位。
  原来冈山县这个朝向濑户内海、有着丰富美食资源的地方,在日本2021年《米芝莲指南》中,便有两家餐厅取得二星荣誉,至于得到一星的食肆也有十八家,另有二十八家及一百四十五家食肆分别获得必比登推介及餐盘推介,可见来到冈山县寻味,肯定不会失望。
  当地的两家米芝莲二星餐厅便是鮨缘及喰切料理八方,都是提供厨师发办料理的和食食肆,前者是家只有八个座位的寿司店,后者则提供会席料理。一星餐厅方面,备前市的头岛Restaurant Cucina Terada便深受注目,主厨寺田真纪夫选用濑户内海时令食材炮制的意大利菜,向来教人期待。米芝莲餐盘推介方面,冈山市内以吉列猪扒拉面见称的中华荞麦面老铺浅月,以及可尝到散寿司等乡土料理的福寿司,都是人气推介。
  

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