星岛日报

【Tech点评】中美5G之战未平,新冠疫苗竞赛又起

2020-09-14 17:30
北京上周举行科学家座谈会,「生命健康」成为中国科学技术的新焦点,与此同时,中国新冠疫苗推出在即,并主动向第三世界提供援助,让中国的大国声望更上层楼。

大国,Great Power是什么?英国政治学者怀特(Martin Wight)定义︰一、得到各人接受的超然领导地位;二、拥有别国无法比拟的力量和竞争优势。美国过去名符其实,不过,美国国防部2019年4月3日发表报告,首次官方承认中国在非常重要的5G技术领域领先,而美国因为5G频谱的决策失误,导致严重落后,中国5G基站建设「几乎是美国部署的10倍」。5G是美国作为大国这幅拼图不可掉失的一块零片,因为5G是下一个智能时代的门槛。

事实上,困难重重、有心无力的美国,已开始把领导地位交棒给中国,美国媒体也承认这一点。《纽约时报》上周五报导中国新冠疫苗,指出︰「在美国退出全球领导地位之际,中国承诺提供疫苗,再加上早些时候向世界各地运送口罩和呼吸机,将自己塑造为一个负责任的角色。」尽管《纽时》称这做法是对「去年12月新冠病毒首次在中国出现时的最初失误负责」,但没有人能否认,只有中国而不是美国,才有能力率先研发,并向贫穷国家,包括亚洲的邻国,甚至拉美和非洲等地,免费或优惠性提供疫苗。

过去,中国科技主要面对研发、经济和内需,基于新冠疫情的出现,现在正式加入健康为第四个方向,证明是正确的。《纽时》称︰「从某些方面来看,中国在新冠疫苗的全球竞赛中处于领先地位。中国有四种候选疫苗处于临床试验的最后阶段,比其他任何国家都多。」更重要的这是「一个强有力的信号,表明中国在大流行后的全球新秩序中崛起为科学领导者。」

欧美的研发进度不太顺利。「美国有三种候选疫苗处于后期试验阶段,辉瑞公司(Pfizer)称最早可能在10月申请紧急批准,Moderna公司则表示希望在年底前研制出疫苗。接受美国政府资助开发疫苗的英国-瑞典公司阿斯利康(AstraZeneca)于本周暂停其后期全球试验,原因是一名参与者疑似出现严重不良反应。」令人尴尬的是美国已不在乎自主研发,而是试图垄断世界的新冠疫苗的供应。

据报,美国与多家疫苗公司签署60亿美元预购协议,以预付研发及生产资金换疫苗优先获得权,即是用资金买断疫苗,第三世界贫穷国家是否能够得到分配,不在考虑之列。此举美国没有认为不妥,并发出「美国有权利获得最多数量的疫苗」的言论,惹来国际批评声音。

中国外交部借势反击美国,表示中国不会寻求垄断疫苗供应;也否认了关于中国将疫苗用作外交工具的指控。中国表现十分符合「拥有超过全部竞争对手之力量,对手从哪个方向发起攻击,都能从容不迫地化解」的Great Power定义。然而,当下要务是团结全球抗疫,大国之名只不过是一片浮云而已。

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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