星岛日报

【专访】港如病人用积蓄度日 梁兆基促纾困救企业

2021-01-25 03:39
  (星岛日报报道)新冠肺炎疫情持续一年,严重打击本港经济。香港总商会总裁梁兆基相信,今年上半年是挑战最大的时间,政府财政支援正逐步减少,若企业未能跨过这一步,或需再次裁员甚至倒闭。他呼吁政府在这段时间继续推出纾困措施,不认为这会构成结构性财赤,他将香港目前情况比喻作不能上班工作的病人,需要用积蓄支持生活,除非政府判断疫情是不可治愈的癌症。梁兆基期望政府除了在《财政预算案》推出长远支援中小企发展的措施,亦应在今年首季疫苗广泛接种前,再推出第五轮防疫抗疫基金及第三轮「保就业」计画,让企业有信心继续捱下去。
  梁兆基接受本报专访时表示,总商会的经济前瞻预测去年经济规模将收缩百分之六,并强调假若完全没有政府的抗疫支援,经济收缩有可能超过百分之十,「可以想像香港经济收缩是几厉害,经济打击力度远大于沙士。」他指,今年上半年是最大挑战的一段时间,因企业支撑了一整年,但疫苗未广泛接种下,商业活动受制于社交距离措施,政府的财政支援又逐步减少,对企业来说无疑是最大的困境,若不能跨过这步,或需裁员甚至倒闭,「我们都再三呼吁政府,在未有全民接种疫苗之前,应该要持续提供财政支援。」

  政府近日展开《财政预算案》谘询工作,期间常强调去年财政年度已有超过三千亿元赤字,而过往多轮纾困措施及抗疫基金都令财政储备消耗速度急促,有声音担心香港会出现结构性财赤挑战。梁兆基却认为这是过分担心,因以往如沙士或其他流行病,无论经历时间多长都会过去,尤其疫苗诞生后有望控制疫情,「即是等于一个人病了,不能上班,用以往的积蓄支撑自己生活。除非你觉得是Cancer(癌症),不能治愈,你可能要考虑……长贫难顾啦!」

  「个人如是,整个经济都如是。突然医医吓唔医,可能一直病,等于扶持企业,未好返就停下来,始终都会倒闭。」他表示,若政府判断目前只是一时间的疫情,等于一个人患了普通的病,便需要在这段时间扶持企业,到疫情过后,企业康复时,政府的财政和收入便可慢慢回复正常,库房亦不会再有问题。

  因此,梁兆基认为,疫情造成的赤字虽然较庞大,但不是结构性的。他提出,中小企及劳动阶层在疫情影响最大,政府应该在今年第一季、疫苗未开始接种以前,尽快推出新一轮抗疫基金及第三轮「保就业」计画支援企业,相信企业最终可捱过寒冬,保住就业,而政府过去两轮「保就业」及财政支援才不会功亏一篑。他又建议政府可考虑暂停强积金双方供款六个月或一段时间,让企业有更多现金,而政府可为较低收入人士代缴雇员供款,另外可考虑设退税措施。

  至于《预算案》方面,梁兆基希望政府有三方面较长远的支援政策。他说政府在新一份《施政报告》中推出多项大湾区政策,有助大企业前往拓商机,但中小企没有足够财力到多个省市分销,港府应考虑如何为中小企提供更适切支援,例如透过市场推广基金协助开发市场、在大湾区设立一站式服务帮助中小企在内地成立其分销网络等。

  他又说,随着市场数码化,政府应考虑如何配合此发展模式,包括未来在5G普及化、智慧城市中,能够提供免费通讯设施,令营运成本下降,并推出更多数码转型基金帮助企业由人手形式转为数码系统,「可透过网上向任何国家销售其产品及服务,如果将来做到生意,这些公司的税收可回到政府的财富中,所以亦是政府的投资。」

  另外,在家工作亦是未来趋势,其中内地因地域覆盖阔,估计居家工作的发展会相当快,可提升经济效益,减少交通需求。在这个潮流下,梁兆基呼吁政府不要忽略相关家庭支援,包括为家长提供照顾儿童支援,让家长可在家专心工作,「如果无措施配合好难朝这个方向走,变相香港降低将来在国际的竞争力。」

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