【学童健康】我不要变肥胖

2020-09-24 11:36
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Apple今年十三岁,一年前开始有月经,但最近几个月,月经停止了,看了妇科医生,也找不到原因。「Apple看起来精神很紧张,可能是压力引致停经,我转介她看精神科医生吧!」医生说。Apple的学业成绩一向很好,课外活动就是跳芭蕾舞。最近她被几个女同学讥笑身材丰满,弄得很不开心。穿芭蕾舞衣时,她更痛恨自己的身体。「最近她的脾气很暴躁,每天只吃一个苹果当早餐,午餐也只肯吃一种特别的饼食——西樵大饼。她说若吃别的食物,会感到胃胀和作呕!」Apple妈妈说。

晚饭时间,饭桌就成为战场。妈妈不断把食物送到Apple碟子上,但她不肯吃。「你不要吃了,就乾脆饿死吧!」妈妈赌气地说。「我很害怕,见到肥肉和油腻食物就想吐。吃了你给我的饭餸分量后,就感到很不舒服。我的大便不通,肚子胀大,手臂大腿粗了,脸孔胖了,难受极了。我不要胖,不要身材丰满!」Apple泪流满面。她的体重由一年前的四十公斤,下降至三十四公斤,BMI(身体质量指数)只得十四。她得到厌食症,不但停经,体重过轻时还有「觉得自己肥胖」的病态心理。此外,她因为营养不良,很容易感到疲倦和读书不能集中精神。

往往,青少年期厌食症患者被视为有「倒退」行为,他们通过控制进食,作为与家人沟通的方式,甚至操控家人。除了达到这个目的,厌食症患者希望藉着严格控制进食,可以制止发育和性成熟,这样就不用过渡到成人阶段。所以家庭治疗其中一项最重要的任务,就是重新建立家庭各成员系统之间的关系,家庭成员要学习彼此聆听沟通,如何表达意见、抒发情绪。那么患者就不再需要用厌食作为沟通或操控家人的方式。此外,患者也可以在家庭的支援下,讨论他们成长面对的种种挑战和困扰。

厌食症的发病高峰期是青少年期,但亦有小至八岁的个案。患者多是女性,是男性患者的九倍。厌食症跟西方和先进国家时尚纤廋的文化有关,也跟患者固执偏执、两极二分化的思维和完美主义的个性有关,为人父母可以多加留意,及早觉察,让孩子在没有被厌食症控制的世界,自由自主地成长。

苗延琼
作者为私人执业精神科专科医生,育有两子

文章刊于《星岛日报》9月24日教育版专栏「亲子同路」

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