星岛日报

【教育专栏】文科思维的重要性

2020-07-24 12:24
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今届中学文凭试几历波折,终于周三顺利放榜。一如既往,传媒的焦点仍是落在有多少位状元和超级状元的诞生。相关报道中,较特别是以「罕见文科状元」为题的采访。其实,文、理、商的分类在新高中学制开展时曾被一度淡化,因为学生在升中四选科时,可以同时选修如化学和中国历史,或物理和中国文学的组合。只要学校的上课时间表配合,文中有理或理中有文的选择是自由的。当然,设计原意虽如此,但经过近十年的实行后,我们发现学生的选科,最终还是大致根据文、理、商的分类,较少出现以上所述的混合配搭。

在选修人数比例上,文、理、商也并非是平分秋色。理科的传统优势在新学制下仍然维持,物理、生物和化学仍是最受欢迎的科目;作为商业社会的香港,商科科目亦不愁没有学生选读;剩下来的就是文科了。在选修和报考学生人数上,文科普遍是较理科和商科少。究竟是甚么原因导致,或许有待更详细和深入的分析。美国纪实作家乔治.安德斯(George Anders)在著作《你能做任何工作:「无用的」自由技艺科的惊人力量》(You Can Do Anything: The Surprising Power of a "Useless" Liberal Arts Education)中,作出了不同的见解,对「文科」和「文科思维」作一平反。

安德斯提及,在未来的社会,我们更需要「文科思维」。他引用一项美国就业市场数据,显示二○一二至一六年创造的约一千万个新岗位中,九成新工作都和「文科」有关系,而不是纯技术的工作。他指出,随着技术的进步,这个世界或不再需要更多的程序员,但只要人工智能和真人还有区别,就业市场就要有「文科思维」的人。

究竟甚么是「文科思维」呢?安德斯指出,它并非如部分人所想的背诵文字和事实能力,而是解决没有标准答案的复杂问题的能力。因为学习文科的学科时,我们需要思考很多没有划一答案的问题,当中需要考量的角度甚多,亦涉及很多人际互动的复杂性,这些正正是很多行业每天都要面对的实际问题。因此,这是很有用的训练。

近年,学界积极推动STEM教育。然而,与此同时,我们也要提倡文科教育的重要性,无论是「文科思维」或「人本精神」,都是教育中不能或缺的部分。

冯汉贤
作者为中学经济科科主任、行政长官卓越教学奖获奖教师、课程发展议会学习领域委员。

文章刊于《星岛日报》7月24日教育版专栏「学与教」

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