星岛日报

美商会财赤会长获花红 高层员工促调查后被炒

2020-06-02 00:00
■据悉美国商会在二O一七至一九年出现财政问题,三年间大幅度裁员。
■据悉美国商会在二O一七至一九年出现财政问题,三年间大幅度裁员。

  (星岛日报报道)美国近日扬言要制裁中国并取消香港特殊贸易地位,除影响本港企业,或影响逾一千三百家美国在港公司。当此之际,本报接获可靠消息,指香港美国商会由二O一七年起出现严重赤字,一九年的赤字或升至二百五十万港元以上,令商会年初需要裁员及冻薪,惟重整人力资源后所减少的开支与预期有出入,会长早泰娜(Tara Joseph)被发现在严重赤字及环球疫情下,仍获加薪及发放数十万元花红,更比全体员工的花红总额为多。这情况受到质疑,会长随即解雇全部高层雇员,有关员工已向会方发律师信追讨赔偿。本报向商会查询事件,主席葛理福(Robert Grieves)回覆说不评论人事问题,而商会财务受董事局监督和国际标准约束。

  本报接获香港美国商会内部消息,指商会由二○一七年起出现严重赤字,赤字由一七年约六十六万元,扩大至一八年逾一百五十七万元,消息更称,一九年的赤字将高达逾二百五十万元。虽然连年赤字,惟商会的人力资源开支仍占整体开支最多,当中一七年商会二千二百多万的收入中,以一千三百九十六万用作人力开支、活动开支仅得五百四十多万;一八年商会二千三百三十五万收入中,则以近一千四百六十万元为人力开支、活动开支约为六百八十五万。

  消息透露,由于香港美国商会在二○一七至一九年出现财政问题,三年间大幅度裁员,令商会员工由一七年的二十六人减至目前十一人。会方并曾于今年一月疫情爆发以前,先后裁减六名中至高层员工,当中高层员工由六人裁至剩下三人,而该三人需要担当双重职责。此外,董事局亦一致通过今年所有员工冻薪。

  知情人士表示,部分员工一心以为大幅度裁减员工、冻薪,以及商会自置物业不会有租金压力,可为商会解决财政难关,惟今年二至三月期间,管理层再度传出财困,要求员工以疫情为理由,向部分会员索取今年未到期的会费,甚至要求预缴明年会费,以支持商会工资及营运。上述行为令员工生疑,怀疑过往收入用途,遂开始从各方面翻查纪录,发现今年初裁员后,商会重整人力资源后所减少的开支未如预期,随后更发现会长早泰娜早于今年二月便收到一笔约数十万元的花红,比全体员工四月时收到的花红总额为多。知情人士质疑,为何她可于董事局公布全体员工冻薪下,仍能够获批可观加薪及花红。

  有关情况被发现后,员工认为这种财务处理方式无法解决经营问题,五月四日决定集体发电邮向董事局查明究竟。据了解,董事局给员工作了回覆,承诺设立「独立调查小组」跟进,惟所谓「独立」调查小组中的四名成员,包括两名现任董事局成员、一名前董事局成员及一名前主席,欠缺「独立」意义。该小组以大约一至两星期要求与每个员工单独会面,而员工不获准自备律师在场。

  至五月二十六日下午,小组会见员工口头解释调查结果,未提供任何报告,亦不准录音及记录,其间没有否认早泰娜获加薪及收取巨额花红。而调查对象之一的早泰娜,则于会议完结后,在未有交代原因下,开除商会仅有的三名高层员工,令该会目前剩下十一名中至低层员工,涉事高层员工认为解雇不合理,已正式向香港美国商会发出律师信追讨赔偿。

  知情人士批评,高层员工在未有全面及独立的深入内部调查下,疑因向董事局质疑商会财政情况而被解雇。

  知情人士又指,美国商会近日亦将位于美国银行中心十九楼的自资物业放租,该物业属面积达五千九百多方尺的甲级写字楼办公室,是商会于九六年以五千四百六十万元购入,疑是缩减业务的行径。

  本报就上述事件向香港美国商会查询,主席葛理福回覆指,不就人事问题发表评论,而商会的财务状况受董事局监督和国际治理标准约束。他表示,美国商会的运作遵循最高标准的企业管治,鉴于今年的困难局面,在董事局、员工、商会会员及所有持份者的支持下,美国商会正计画如何在适应新常态,同时为会员及社区提供最佳服务,商会将采取多项措施,包括以数码思维投资科技技术。

  葛理福说,美国商会将继续与会员公司合作,以维持香港作为重要全球商业和金融中心的地位。

■图为会长早泰娜。
■图为会长早泰娜。

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