星岛日报

疫情阻港公司清盘 下半年破产料飙升

2020-04-20 00:00
  (星岛日报报道)本港不少公司在「疫」境下无法生存,但连清盘都遇上难关。担任临时清盘人多年的富事高谘询(FTI)资深常务董事霍羲禹表示,近月法院聆讯受阻,加上不少债权人正待市况回稳才提清盘,料下半年破产个案将会飙升,直逼金融海啸水平。

  霍羲禹表示,今年该公司有关债务重组的谘询显著增加,不少在港上市的企业陆续浮现债务违约危机,但疫情下债权人亦不愿贸然向欠债人提出清盘。他称,金融业债权人反映,近期难以将资产以好价变卖,令回收比率降低,「而家清佢盘都冇乜好结果」,故目前取态变得审慎,待前景明朗后再出手。

  另一方面,近月破产程序亦受阻,首季破产呈请为1526宗,强制清盘呈请则有77宗,分别按年少19%及16%,当中二月完全没有任何个案。霍羲禹解释,由于法院大量聆讯需要押后,令一般3至6个月的排期,或会延至6至12个月,因此相信积压的案件于下半年会骤升,并相信今明两年破产个案将直逼金融海啸时期的水平。2008年2009年破产个案分别达到1.08万及1.6万宗。

  对于经济所受的冲击,霍羲禹认为,今次是全球企业受累,并牵连多个产业,营业前景变得不明朗,各国又没有清晰救市方法,故料破产潮会比2003年「沙士」和金融海啸更严重。

  政府上月重提引入破产保护令,类似美国《破产法》第11章,即容许欠债公司在一定时期免被追债,期间可继续营运及重组业务。霍羲禹指出,在缺乏破产保护下,现时债务双方会试图以债务重组方式挽救,但有时亦无法如愿,「如果有债权人做做吓唔同意,走去申请清盘就白费工夫。」

  他续称,倘若破产保护令可在港实施,届时债务人将可更主动提出申请,节省整个处理成本,亦相信可降低本港破产或清盘个案。此法例在外国已很普遍,认为香港应尽早设立。

  事实上,破产保护令自1996年起讨论至今未决,当中劳工权益争议成障碍。霍羲禹表示,破产保护原意是好,但实行始终有难度,「要员工同公司共度难关,都要照顾工人,但系公司申请得破产保护现实上好难做到。」

  

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