羅致光:距「高齡海嘯」前浪還有數年 本港須作好準備

2022-06-26 09:31
羅致光指,今天不少社會福利服務仍在追落後。資料圖片
羅致光指,今天不少社會福利服務仍在追落後。資料圖片

勞工及福利局局長羅致光發表任內的最後一份網誌,指今天不少社會福利服務仍在追落後,高齡海嘯的前浪還有數年才接近香港,本港仍須作好準備。

羅致光表示,現屆政府的社會福利改善及新增措施多達幾百項,再加上過往兩年半的抗疫工作,同事的工作壓力有點透不過氣來。他續指,第五屆政府的社會福利署開支增幅是歷屆之冠。若包括「在職家庭津貼」的兩倍多增幅,社會福利開支的增幅便更高。第五屆政府在社會福利署社會福利服務開支的增幅明顯高於社會保障開支的增幅,而非如一些坊間評論指今屆政府在社會福利服務的增幅小,而增加的主要是社會保障開支。在社會福利服務當中,尤以安老服務開支的增幅及復康服務的增幅較為明顯。他亦指,社會福利服務開支的增幅,特別是安老服務與復康服務,仍只是在追落後,與社會需求仍有一大段的距離。

社福服務追落後

他又指,近年仍有不少的評論指香港社會福利制度是奉行「剩餘社會福利模式」,但他認為用這個「老」學術名稱來理解香港社會福利制度十分過時。他指,在彭定康年代推出的綜援計劃已不單純是一個剩餘社會福利模式;若再看歷年公共福利金計劃的發展,包括高齡津貼、長者生活津貼及傷殘津貼,甚至是在公共福利金計劃以外的在職家庭津貼計劃和兒童發展基金等,都難以用「剩餘社會福利模式」來形容。若再加上不少的社會福利服務的預防及發展功能,便更不是「剩餘社會福利模式」,但認為若說今天香港的社會福利制度仍具「剩餘社會福利模式」的影子,便一定無錯。

他指,今天不少社會福利服務仍在追落後,特別是安老服務和復康服務,前者更是逆水行舟,不進則退,高齡海嘯的前浪還有數年才接近香港,本港仍須作好準備。在規劃上及未來服務設施供應上,現屆政府建立基礎,但人力及財務上,還需要不斷尋求解決方法。他指,單是獎券基金的收入來源,基本上不能滿足日後興建福利服務設施所需的資金。有關方案的制訂已近尾聲,有待新一屆政府作決定,希望日後的特區政府為改善民生,特別是改善弱勢群體福祉,繼續努力。

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