倫敦污水樣本現小兒麻痺病毒 恐已社區傳播

2022-06-23 14:07
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英國衞生安全局和世界衞生組織證實,在倫敦例行的污水檢查中發現了小兒麻痺症病毒痕跡,可能是由最近在海外使用口服疫苗人士帶到英國,經糞便將疫苗中的活病毒傳至污水。英國衞生安全局隨即宣布這是一宗全國性事件,但目前尚未發現確診病例。當地衞生專家稱,這種病毒可能正在社區傳播給未接種者,但強調已接種疫苗的人士面臨的風險極低。

英國最後一宗自然感染小兒麻痺症病例發生在1984年,此後於2003年宣布已消除此類病毒,至今未發現病例。小兒麻痺症可以通過疫苗接種預防,而疫苗有兩種,分別為口服(OPV)和注射的滅活(IPV)疫苗。

當局擴大污水監測範圍

自2004年開始,英國已經沒有使用口服疫苗。現時倫敦的疫苗覆蓋率約八成七。科學家認為,由於英國已停止採用活病毒的疫苗,病毒可能由最近在海外使用口服疫苗人士帶到英國,經糞便將疫苗中的活病毒傳至污水。而有病毒的污水可以傳人。當局指出,這款病毒的威力雖然比原生種弱,但仍有可能導致沒接種的人出現癱瘓等嚴重病徵。

衞生安全局是在今年2月至5月期間採集的污水樣本中,發現了幾種密切相關的小兒麻痺症病毒,目前被歸類為疫苗衍生株第二型小兒麻痺病毒(VDPV2)病毒,並向世衞通報。 專家稱,病毒可能已經在倫敦東北部的密切接觸人群(例如家庭成員)之間傳播,但迄今為止尚未報告或確認任何病例。此外,當局正在擴大污水監測範圍,以評估傳播程度並確定有針對性的行動。

世衞發聲明指出:「該病毒只從環境樣本中分離出來,沒有發現相關的病例。但任何地方、任何形式的小兒麻痺病毒,都對世界各地的兒童構成威脅。」

嚴重或引致癱瘓

近幾十年來,一項大規模的全球努力已接近消滅小兒麻痺。這是一種嚴重且可能致命的病毒性疾病,主要影響5歲以下兒童。當時這種疾病在全球125個國家流行,錄得35萬宗病例。原生型小兒麻痺病毒現在只存在於阿富汗和巴基斯坦,但一種含有少量弱化但活的小兒麻痺病毒的疫苗,仍然偶爾會在其他地方造成傳染。

小兒麻痹症通常經由被糞便污染的水或食物傳染,絕大多數受感染者並沒有徵狀,小部分患者會出現類似流感的徵狀,在每100至1000宗個案中,會有一宗出現病毒攻擊脊椎神經或腦部情況,可能引致癱瘓。

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