杜淦堃:終院有能力維護法治及司法獨立 冀公眾勿妄下結論

2022-03-31 10:23
杜淦堃表示終審法院將繼續履行憲制責任。
杜淦堃表示終審法院將繼續履行憲制責任。

英國最高法院院長韋彥德及副院長賀知義昨日宣布,即時辭去香港終審法院海外非常任法官職務,並表明辭任與《港區國安法》有關。香港大律師公會主席杜淦堃表示,辭任聲明指出終院對法治承諾仍然備受國際尊重,不過考慮到英國國家利益,並與英國政府商討後決定離任,故不相信二人辭職與政治壓力無關,表明絕對不希望日後再有海外非常任法官離任。他指,有關事件在短期內無疑會對香港帶來衝擊,但終審法院將繼續履行憲制責任,亦有能力維護法治及司法獨立,希望公眾及國際社會給予法庭時間證明,並在此階段勿妄下結論。

韋彥德在聲明表示,香港法院對法治的堅持續受國際尊重,但與英國政府商討後,雙方一致同意港府背離政治自由及言論自由價值觀,在此情況下難以繼續讓英國最高法院法官在港擔任非常任法官。杜淦堃相信,兩位辭任法官已考慮很多不同因素作出有關決定,重申對二人在終審庭的貢獻沒有懷疑,但並不相信有關決定沒有受到政治壓力,而本港在國際政治形勢及中英關係下,不時會被捲入政治事件,情況複雜及難以就單一事件下定論,但強調本港不可「獨善其身」。

韋彥德及賀知義昨日宣布辭去香港終院海外非常任法官職務
韋彥德及賀知義昨日宣布辭去香港終院海外非常任法官職務

杜淦堃今早表示,大律師公會於兩周前收到消息,並曾向英國政府解釋立場,與律師會發聯合信件予英國首相,以及向本地商界和法律界作出遊說,因此對於二人辭任深感遺憾。杜淦堃指,二人辭任短期內無疑會為香港帶來衝擊,但仍相信終院會繼續履行憲制責任,有能力維護法治及司法獨立,呼籲公眾勿在現階段妄下結論,亦希望別讓政治元素滲入有關法治及司法獨立的討論。大律師公會不會放棄任何機會向本地或海外有關人士解釋香港立場。

杜淦堃認為,現時仍然是《國安法》實施的初期,公眾應該給予法庭時間審理相關案件,不同意現階段便可下結論指《國安法》對本港法治造成影響或衝擊。他指出,二人的辭任聲明清楚提到,香港終院會繼續受國際尊重,不懷疑終院對於法治的承擔。但與英國政府商量後,以及考慮到英國國家利益,決定離任;而英國下議院今日將會有相關討論。觀乎客觀證據,並不相信辭任決定不涉政治壓力。

杜淦堃強調,聲明指出終院對法治的承擔受到國際尊重,在此大前提下,沒有理據支持英國政府或最高法官指《國安法》削弱本港言論自由的說法。杜淦堃又指,英國最高法院去年8月已經發表相關聲明,對於情況否存在很大改變,導致二人現時需要辭任,感到懷疑。

被問到《國安法》設有指定法官,會否令海外法官有所擔憂?杜淦堃則回應指,本港高等法院案件都有專門法官審理,並非異常安排;司法機構亦重申,行政長官需先諮詢首席法官才可委任指定法官。他最後補充,不希望再有非常任法官辭任,將會繼續留意每位法官的情況。

法庭記者:凌子淇

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