天然氣價格暴漲致工廠停產 英國兩周內或面臨糧食短缺

2021-09-21 17:50
英國兩周內或面臨糧食短缺。AP資料圖片
英國兩周內或面臨糧食短缺。AP資料圖片

由於天然氣價格急升,導致英國一家美資肥料廠停產,當地食品業在生產過程中所需的二氧化碳供應因此中斷,估計在未來數周內,英國可能出現糧食短缺的情況,超級市場和其他商店可能沒有足夠的肉類和其他新鮮食品出售。

總公司在美國伊利諾州的 CF Industries 上周表示,由於天然氣價格暴漲,該公司在英國的兩家廠房要無限期停止運作。

英國肉類加工協會(BMPA)指出,該兩間廠房供應英國六成糧食級的二氧化碳。那是肥料製造過程中的副產品。二氧化碳在肉類及飲料生產過程中發揮極之重要及不可取替的作用。如果二氧化碳供應短缺,英國可能會在十四天內陷入糧食短缺的困境。

飲食業及食品加工業慣常利用二氧化碳屠宰牲畜;也用來包裝,以確保食品及烘培產品新鮮;以及生產有氣飲料。

英國肉類加工協會行政總裁艾倫表示,自從該兩間廠房停產後,他收到排山倒海的查詢電話。零售業經營者都感到關注。

歐洲另一家肥料製造商——挪威的Yara也因為天然氣價格暴漲,上周宣布氨氣(阿摩尼亞)產量減少四成。受影響的包括英國廠房,對英國的飲食業帶來更大壓力。Yara指出,在現時的市場環境下,生產氨氣已無利可圖。

英國零售業團體要求執政保守黨政府介入,確保食品生產商有足夠的二氧化碳供應,避免糧食供應中斷。內閣商業大臣關浩霆與 CF Industries 行政總裁韋爾開會,討論這場危機。關浩霆其後在社交平台發佈訊息寫道:「我們討論了業界所承受的壓力,探討可能的方法確保有穩定的原料供應,包括我們的食品行業和能源業。」

政府發言人周一表示,政府正密切注視事態發展,並與食品業團體及農業組織保持密切聯絡。

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