【健康talk】孩子怕醜還是社交障礙? 專家籲加強認識選擇性緘默症

2021-06-02 16:18
家長要小心分辨孩子究竟只是怕醜,還是患上了選擇性緘默。網圖(示意圖)
家長要小心分辨孩子究竟只是怕醜,還是患上了選擇性緘默。網圖(示意圖)

小朋友在外人面前總是不敢開口說話?坐小巴時即使到站也「講不出聲」?家長要小心分辨,孩子究竟只是怕醜,還是患上了選擇性緘默症!有專家指出,此症需要盡早治療,以防影響孩子日後的社交及表達能力,導致阻礙求學及就業發展。

東華三院何玉清教育心理服務中心教育心理學家唐瑩表示,選擇性緘默症是一種罕見的焦慮症,患者對某些人或在某些社交場合,例如學校、工作、公共場所等,無法正常開口說話。唐瑩指出,約140人便有一名兒童出現這種症狀,普遍在2至4歲時病發,通常在上學後才易被發現。

唐瑩續稱,選擇性緘默症的病因分先天和後天兩類,先天乃遺傳因素,後天的是受環境影響。不少家長以為孩子不說話只是害羞,每當孩子在家以外不說話,父母便會代其「說話」解圍,久而久之,更強化了孩子的「退縮行為」。她表示,許多家長對如何界定孩子是害羞,還是情緒行爲上須專業支援感到無所適從,簡言之,一般孩子在陌生環境熱身一段時間便能自如地說話,緘默症孩子即使在同一環境數月,仍無法與人對話。

唐瑩又表示,由於此症不會自行痊瘉,故應及早介入治療,「於幼兒階段,幼兒會因害怕說話而致日常運作受干擾,例如在課堂上急小便,卻不敢舉手表示上洗手間,引致瀨尿的尷尬情況,這類小朋友長大後,溝通能力可能相對較弱,社交上易與人疏離,同時也會影響學習表現,尤其在小組討論、個人表達時,表現會明顯更弱。」

所謂「心病還需心藥醫」,東華三院何玉清教育心理服務中心註冊社工黃敏儀指,選擇性緘默症有其專屬治療方法。她表示,首先家長及老師應提高對此症的認識,留意孩子有否出現異常不說話的情況;至於確診孩子,在治療師協助下,家長可嘗試通過簡單的遊戲,與孩子建立安全感,讓他們重拾說話的勇氣。

黃敏儀指出,在第一階段,遊戲中使用的玩具會傾向無規則,例如Lego、煮飯仔、磁石貼等,家長陪子女玩時不是教子女怎樣玩,而是在玩的過程中,讓孩子話事,家長應隨孩子的方式玩玩具,並且不時肯定孩子在過程中所展現的能力。到了第二階段,便可以在遊戲中增加對答的分量,由於這些孩子對回答事實性的問題會較有信心,故常會用顏色、形狀、數字等這類問題作爲對答的開端。

黃敏儀表示,在持續治療下,有孩子可在一年內克服恐懼,與老師說「Hello」及「Goodbye」,打招呼對緘默症的孩子是難度很高的任務,正因為每天都要說問候語,故他們的心理負擔更重,但只要反覆練習增強自信,總可做到。

黃敏儀提醒,除了家長,老師也是治療過程中的重要夥伴,譬如老師會預先告知治療師課堂提問的題目,讓孩子先進行練習,讓他們有信心在課堂上回答問題,以免突如其來的提問,引起孩子的焦慮感。

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