【維港會】天文台拆解「火燒雲」 日落藍光被散射剩下紅橙光

2021-05-27 19:36
流浮山的日落。天文台facebook圖片
流浮山的日落。天文台facebook圖片

天文台在社交網站上載一張市民在5月13日流浮山拍攝的夕陽「火燒雲」照片。天文台解釋,日落時陽光穿過較厚的大氣層,偏藍光會被散射,這時雲就會反射剩下的偏紅或偏橙光,令雲呈現紅或橙色。此外不同高度的雲會在不同時間變為偏紅色,其中低雲例如層雲,會於日落前的一刻首先變紅,高雲例如卷雲,則會在日落後不久逐漸轉成深紅色。

根據天文台網站資料,雲的顏色還取決於照射在雲上的光之顏色。在日落時,當陽光穿過厚厚的大氣層和塵埃顆粒,藍光以雷利散射方式散射,只剩下紅到橙色或紅色的光。雲會反射這些未被散射的紅色或橙色光,並呈現這顏色。其效果猶如紅色電筒照在白紙上。

由於地球是圓的,在當太陽越過地平線時,不同高度的雲會在不同的時間變紅。日落前的一刻,低雲的顏色會首先變紅。日落之後不久,高雲會逐漸被染成深紅色,並在變暗的背景下變得明顯。地面上的觀測者可以根據日落時不同的雲變色先後次序,分辨不同高度的雲。

至於晚上,在有光源的情況下才可看見夜間的雲。在月光下的薄雲層一般呈白色。對於厚實低雲的雲底,其主要光源來自城市中的路燈和其他地面上的燈光。這種光會射至上空的雲層,被低雲雲底散射,令低雲在市區看來是橙黃色或白色的。雲層愈密或愈低,這現象則愈明顯。

日落後太陽位置和紅雲高度之間的關係。天文台圖片
日落後太陽位置和紅雲高度之間的關係。天文台圖片

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