星島日報

港大研究:抗癌藥物或可減輕新冠病毒炎症反應

2021-04-01 15:04
港大醫學院微生物學系科學主任莫頴兒博士表示,「托普樂肯」(TPT)在小鼠受到SARS-CoV-2病毒感染後四天,仍可抑制其炎症基因,對治療人類亦有一定潛在價值。港大圖片
港大醫學院微生物學系科學主任莫頴兒博士表示,「托普樂肯」(TPT)在小鼠受到SARS-CoV-2病毒感染後四天,仍可抑制其炎症基因,對治療人類亦有一定潛在價值。港大圖片

美國西奈山(Mount Sinai)的研究人員與香港大學李嘉誠醫學院科學家攜手合作,發現一種常見而價格低廉、並針對炎症基因的藥物,可減低感染了SAR-CoV2病毒(即導致新冠病毒)小鼠的發病率與死亡率。研究團隊指出,該項藥物「托普樂肯」(TPT)是第一型拓撲異構酶(TOP1)的抑制劑,可在小鼠感染病毒後長達4日,仍可抑制其炎症基因,對治療人類亦有一定潛在價值。

研究團隊認為,其他治療COVID-19的抗炎劑效果不太顯著,乃因它們針對單一的炎症調解劑如IL-6、IL-1,或特定的基因表達編程。目前科學家尚未完全理解SAR-CoV病毒的病理,但已觀察到病毒會引發細胞激素及趨化因子過量產生。細胞激素及趨化因子都是免疫系統細胞的抗炎分泌化。

免疫系統的過度反應在COVID-19病人的肺部尤其常見,可導致受感染部分白血球泛濫,造成炎症,甚至肺部組織受損、器官衰竭及死亡。因此,減輕病人的炎症反應,有助改善其臨床治療效果。

是項研究的共同第一作者、港大醫學院微生物學系科學主任莫穎兒博士表示,「托普樂肯」是天然產物,價格又便宜,亦是獲美國食物及藥物管理局(FDA)批准使用的抗癌藥物。而研究亦顯示「托普樂肯」可以減輕感染了COVID-19倉鼠的過度炎症併發症或細胞因子風暴。

而西奈山伊坎醫學院微生物學系副教授Ivan Marazzi博士表示,目前沒有任何治療可紓緩SARS-Cov-2的感染徵狀。但是次研究發現TOP1的抑制劑在病發後多日,仍可抑制受感染動物肺部的炎症基因,防止過度炎症的情況出現。

至於這項治療方案對人體的安全及效用,快將於全球多個臨床地點(包括印度)進行測試及評估。

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