星島日報

社區照顧服務輪候時間回落 羅致光:追落後未成功仍需努力

2021-03-28 14:19
勞工及福利局長羅致光。資料圖片
勞工及福利局長羅致光。資料圖片

香港面臨人口老化,勞工及福利局長羅致光於今日(28日)發表網誌,提到安老院舍及社區照顧服務的輪候情況,指目前多項福利服務短缺,但正努力追趕進度,又強調新增福利設施是逆水行舟,不進則退。

羅致光表示,由2019-20財政年度開始,政府計劃用5年增加5000個資助宿位,若以過往每年只增加兩間資助安老院計算,這相等於過往25年的進度。雖然進行了未足2年,但現時已略見成效。在每年都有新增輪候個案約15000人的情況下,輪候人數已由2019年底的高峰41011人,減少8.5%至2020年底的37525人。他指出,前者的減少明顯是由於增加買位的力度,而後者的增加是合約院舍在過往兩年的完成興建速度,追不上需求的增加。

羅致光指,在每年新增需求約15000人的情況下,縮短輪候時間初見成效,「綜合家居照顧服務(體弱個案)」及「改善家居及社區照顧服務」的輪候人數,由2019年8月底8678人的高峰,大幅回落52%至2020年12月底的4191人;而輪候時間亦由高峰的平均21個月下降至12個月。他又承認社區照顧服務的輪候時間仍需一年是十分之不理想,亦是「追落後仍未成功,仍需努力」。

他又引述數字指,在2016至2020年期間輪候資助宿位期間逝世長者人數,分別錄得6104人、6209人、6866人、7045人、7024人,死亡率維持在17.0%至17.9%。

羅致光續說,雖然本港的「高齡海嘯」尚未到達,但新增福利設施是逆水行舟,不進則退。而福利設施由規劃至興建,最快都要5年,一般則要8年以上,追落後不能一蹴即就。當然,透過向巿場購買服務可以快些,但要考慮到巿場的「消化」能力及服務質素,亦只可以按部就班。就算是處所限制較少的服務,亦要考慮人手不足,亦不能一下子增加太快,而要在勞動巿場「逐步吸納」。

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