封城難避孕 菲律賓爆新冠嬰兒潮

2021-03-25 22:53
菲律賓因新冠肺炎再次出現嬰兒潮。資料圖片
菲律賓因新冠肺炎再次出現嬰兒潮。資料圖片

人口增長高居亞洲首位的菲律賓因新冠肺炎再次出現嬰兒潮,當地政府為了解決人口氾濫,在2012年開實施《生殖健康法》(RHL)。可惜在新冠疫情下,菲律賓政府不得不採取嚴厲封鎖措施防疫,反而因外出受限,而令更多女性懷孕,多年來的心血都白白浪費。

據估計指,菲律賓去年底前有250萬名意外懷孕婦女,比上一年高出42%。而菲律賓大學及聯合國人中基金推算,疫情將為當地帶來額外210萬名嬰兒,估計21年出生嬰兒數目達到191萬,是2000年來最高的。有分析認為,這股嬰兒潮出現,是由於封城之下外出受限,不少夫婦被迫「宅」在家中一唯有以「造人」為樂。

菲律賓政府會定期為參加生育計畫的夫婦派發避孕用品,而且有女性會定期注射避孕針,藥力一般可以持續三個月,但封城令使到物資難以流通。而有「嬰兒工廠」之稱的馬尼拉產科醫院何塞法貝拉博士紀念醫院(Dr Jose Fabella Memorial Medical Hospital)的醫生表示,現時醫院一般會安排3或4位產婦睡在兩張合併的的單人病床上。但估計隨着未來有更多孕婦前來,兩張合併病床可能要容納上6或7名產婦,而這都大大超出了醫院的最大容納量。

疫情下菲政府實施封城政策。資料圖片
疫情下菲政府實施封城政策。資料圖片

人口過多,一直是當地嚴重的社會問題,但由於守舊的風俗令避孕和墮胎都不普遍。菲律賓昰個天主教國家,而在獨立伊始便頒布《新民事法》,規定男女雙方一旦結為夫婦便不許離婚,成為亞洲唯一一個禁止離婚的國家。不僅如此,當地風俗還提倡早婚早育、禁止墮胎等。

根據菲律賓統計署(PSA)的全國人口暨健康調查顯示小學教育程度或家境貧困的女性,懷孕的比例最高。加上當地最低合法性交年齡是12歲,使到15至19歲的女性人口中,有10%已經成為母親。

由此可見,貧窮問題是助長嬰兒出生率的一個因素。雖然菲律賓各處都有避孕套出售,但對住在貧民窟的人來説,卻是昂貴的奢侈品。而且當地窮人教育水平一般較低,基層民眾都缺乏性教育知識,跨代貧窮使菲律賓的人口增長問題一直陷入惡性循環。

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