星島日報

美太空總署重型火箭測試成功 朝重返月球邁進一步

2021-03-19 19:57
美國太空總署測試「太空發射系統」重型火箭,確認其成功運作。AP圖
美國太空總署測試「太空發射系統」重型火箭,確認其成功運作。AP圖

美國太空總署周四成功進行「太空發射系統」火箭的靜態測試,為計畫於2024年再度將人類送上月球鋪路。這套新系統上次測試曾出問題,今天則扳回一城。

這次「熱火」測試是繼今年1月之後的第二次嘗試。在今次測試中,所有四具火箭的RS-25引擎於美東時間下午4時40分(香港時間周五凌晨4時40分)同時點燃,全程8分鐘,製造出最大160萬磅推力。火箭燃料箱內有70萬加侖液態氫和液態氧,燃燒時,噴出大量水蒸氣朝天空升騰。測試一成功,控制室內響起掌聲,測試負責人弗羅貝爾(Bill Wrobel)在直播中表示:「這些掌聲充分展現了團隊的心情。看起來現在狀態很棒。」

接下來,工程師將分析資料,判斷火箭核心節是否可在整備後,送到佛羅里達州的甘迺迪太空中心,然後與「太空發射系統」火箭的其他零組件和獵戶座太空船組裝在一起,為今年稍後的「阿提米絲一號」無人發射計畫做準備。

阿提米絲登月計畫是要在2024年將太空人再度送上月球,包括一名女性,並建立月球軌道站。

今年1月,太空總署在密西西比州的斯滕尼斯太空中心就六十五米高的火箭核心節做過測試,但點燃時間僅一分多鐘。

「太空發射系統」遠比美國太空探索科技公司(SpaceX)的「獵鷹9號」火箭強大,但這家由企業鉅子馬斯克創辦的公司,也正研發「星艦」原型火箭,可望進一步探索太空。

「星艦」近三次飛行測試都以爆炸告終,但分析家認為,這些挫折反而會加速研發,或許「星艦」能成為「太空發射系統」以外另一項可行的選擇。

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