星岛日报

美太空总署重型火箭测试成功 朝重返月球迈进一步

2021-03-19 19:57
美国太空总署测试「太空发射系统」重型火箭,确认其成功运作。AP图
美国太空总署测试「太空发射系统」重型火箭,确认其成功运作。AP图

美国太空总署周四成功进行「太空发射系统」火箭的静态测试,为计画于2024年再度将人类送上月球铺路。这套新系统上次测试曾出问题,今天则扳回一城。

这次「热火」测试是继今年1月之后的第二次尝试。在今次测试中,所有四具火箭的RS-25引擎于美东时间下午4时40分(香港时间周五凌晨4时40分)同时点燃,全程8分钟,制造出最大160万磅推力。火箭燃料箱内有70万加仑液态氢和液态氧,燃烧时,喷出大量水蒸气朝天空升腾。测试一成功,控制室内响起掌声,测试负责人弗罗贝尔(Bill Wrobel)在直播中表示:「这些掌声充分展现了团队的心情。看起来现在状态很棒。」

接下来,工程师将分析资料,判断火箭核心节是否可在整备后,送到佛罗里达州的甘乃迪太空中心,然后与「太空发射系统」火箭的其他零组件和猎户座太空船组装在一起,为今年稍后的「阿提米丝一号」无人发射计画做准备。

阿提米丝登月计画是要在2024年将太空人再度送上月球,包括一名女性,并建立月球轨道站。

今年1月,太空总署在密西西比州的斯滕尼斯太空中心就六十五米高的火箭核心节做过测试,但点燃时间仅一分多钟。

「太空发射系统」远比美国太空探索科技公司(SpaceX)的「猎鹰9号」火箭强大,但这家由企业钜子马斯克创办的公司,也正研发「星舰」原型火箭,可望进一步探索太空。

「星舰」近三次飞行测试都以爆炸告终,但分析家认为,这些挫折反而会加速研发,或许「星舰」能成为「太空发射系统」以外另一项可行的选择。

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