【預算案】新一年財赤料達1016億 預告未來4年續見紅

2021-02-24 12:53

在疫打擊下,港府庫房足襟見肘。財爺陳茂波在《財政預算案》預計,新一年財政赤字達1016億元,他並預告庫房在未來4年均見赤字。

陳茂波表示,財政儲備是多年來經濟發展及市民辛勤努力累積所得,讓香港有能力在經濟下行時推出赤字預算,透過逆周期措施支持經濟,紓減民困。過去一年,為應對疫情和紓困而大幅增加開支,兩年間財政儲備從相等於23個月政府開支的水平,顯著下降至13個月。

陳茂波預期,下一財政年度雖然收入有所改善,但由於推出逆周期財政措施,加上經常開支持續上升,財政赤字為1016億元,相等於本地生產總值3.6%。換言之,香港經過15年來錄得盈餘之後,將會連年出現赤字。

經營帳目在中期財政預測期間5年均會錄得赤字,2021/22年度的經營赤字超過1400億元,主要是逆周期措施所致。其餘4年的經營赤字則介乎224億至407億元。綜合帳目預計亦會連續4年錄得赤字。而以上預測並未計及政府未來可能推出的退稅及紓緩措施。

陳茂波解釋,赤字的主要成因是政府開支增長較收入增長快,當中尤以經常開支為甚。政府的經常開支由1997/98年度約1500億元增加至2020/21年度約4700億元,增幅超過2倍。近年政府開支顯著增加,固然有助提升服務及投資未來,但正如他在去年預算案已強調,政府開支必須進入整固期,而長遠財政承擔亦必須與收入增長相適應。

陳茂波續指,今年的預算案有幾項舉措對新財政年度和中期財政預測均有影響。

為善用財政儲備爭取更佳回報,以應付未來需要,政府在2016年設立未來基金,進行較長期的投資,為期10年。未來基金的投資收益是公共財政資源的一部分,至今已累積接近1000億元。政府一直有披露未來基金的回報率,但按照現金記帳方式,這些尚未回撥的投資收益仍未反映在政府帳目中。他會從2021/22年度開始,陸續在經營帳目中反映未來基金累計的投資收益,首年回撥250億元。

此外,今年的財政預算也包括了2021/22年度從房屋儲備金回撥的230億元,以及擴大「政府綠色債券計畫」所得的每年約350億元。發行綠色債券所得,會為基本工程儲備基金下的綠色項目提供資金,但不會用於經營開支,無損公共財政紀律。

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