財政儲備一年少三成 陳茂波:留實力應對不時之需

2021-01-10 13:22
陳茂波表明預算案仍會採取逆周期財政政策。網圖
陳茂波表明預算案仍會採取逆周期財政政策。網圖

新一份財政預算案正展開公眾諮詢,財政司司長陳茂波表明,預算案仍會採取逆周期財政政策,透過維持甚至增加尤其是投資方面的公共開支,冀能緩和經濟下行對社會民生造成的衝擊,並為疫後重振經濟做好部署。

陳茂波今日網誌中引述數字指,近幾年政府的經常開支持續迅速增加,以2020/21年度的經常開支預算4800多億元為例,較3年前(即2017/18年度)增加了超過三分一,且相等於1997/98年回歸時的3倍;加上一場反反覆覆的世紀疫症,令今年錄得破紀錄的財赤,財政儲備在一年間減少近3成,降至8000幾億元,而至今疫情尚未完結,妨礙了經濟的復蘇。

由於今年前景仍然充滿不確定性,陳茂波表明需要預留資源以應付已知和未知的情況。他以去年初在預算案公布向合資格市民每人派1萬元為例,在制定該計畫時,估算今個財政年度的赤字為1391億元,但受疫情影響,政府在防疫抗疫基金下再推出多輪措施,令預算赤字急升至3000億元水平。

他續稱,新冠肺炎疫情去年初爆發時,市場亦沒料到會演變為全球大流行,並重創全球各地經濟,甚至到現在歐美疫情還相當嚴峻。此外,外圍政經局勢亦是複雜多變。中美之間的角力除了對投資和金融市場構成風險,亦對香港造成一些影響。面對如此不明朗的內外環境,以以上風險疊加出現的可能,不能掉以輕心,必須綜合平衡考慮,並留有實力,以應對不時之需。

陳茂波表示,會繼續透過不同的渠道收集社會各界對預算案的意見。但現實上,不可能在一份預算案內回應所有訴求,但他會用心聆聽,細心研究市民提出的各項意見,盡可能平衡兼顧社會各界的利益,在緩解當前市民所急所需之餘,確保本港的公共財政和金融系統穩定,並推動經濟向前發展。

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