星島日報

金星有生命存在可能 科學家發現大氣層有磷化氫

2020-09-15 15:14
科學家在金星觀察發現大氣層有磷化氫。AP圖片
科學家在金星觀察發現大氣層有磷化氫。AP圖片

據美媒報道,近期有天文科學家通過望遠鏡觀察到金星的大氣層中探測到一種名為磷化氫(phosphine)的氣體,這種氣體在地球上被歸因於生物體,因此推測金星可能存在生命的跡象。美國太空總署(NASA)署長表示,這是尋找外星生命「迄今最重要的發展」。

在地球上,磷化氫是一種無色、劇毒的易燃氣體,在地球上通常由有機生物分解而產生,存在於人類的腸部、一些動物的糞便和其它動物以及微生物中。但是,目前金星存在磷化氫只是觀察結論,尚未收集到任何樣本,該推測尚有待證明。

該研究發布在自然天文學(Nature Astronomy)期刊,不過,研究團隊強調,單單磷化氫的存在並不能夠證明金星上有生命。研究領導作者卡迪夫大學天文學家格里夫斯(Jane Greaves)表示:「我不認為我們可以這樣說,即使金星上富含磷化氫,它可能依然缺乏其他對生命重要的東西:其他元素,或者是環境太熱、太乾燥」。格里夫斯說,這是第一次在地球以外的星球發現磷化氫的存在。

NASA署長布萊登斯汀(Jim Bridenstine)推文讚揚這項突破說,「是時候把金星優先了」。當前尋找外星生命的大部分努力集中在火星上,目前已知火星含有支持碳基生物的所有必要成分。美國和中國近期送了探測車上火星,阿聯酋也派出大氣探測儀。

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