專家指認知障礙症長者染新冠肺炎死亡率增2.6倍

2020-09-14 16:52
左起:霍偉明醫生、陳鎮中醫生、陳漢威教授、雷永昌醫生
左起:霍偉明醫生、陳鎮中醫生、陳漢威教授、雷永昌醫生

香港大學名譽臨床教授、老人科專科醫生陳漢威指,當認知障礙症長者患上新冠肺炎時,不但病情比較嚴重,而且更容易患上精神錯亂和中風,跟一般人相比,死亡率更高出2.6倍。

新冠肺炎疫情肆虐,日間長者中心暫停服務,而院舍亦謝絕外界探訪,再加上社交隔離的措施,長者失去正常的社交活動或會產生孤獨感,大大增加了抑鬱症或焦慮症的風險,中大精神科專科醫生雷永昌引述一份去年發表的醫學報告,孤獨感可以將患上認知障礙症的機會,增加高達26%。

疫情或會增加長者的孤獨感和抑鬱情緖,繼而令長者患上認知障礙症的風險增加或使認知障礙症病情惡化。就如何在疫情下照顧認知障礙症長者,陳漢威建議,雖然患病長者留在家裡,也要盡量確保他們依從預防感染措施,特別注意他們是否感到沮喪和孤單,盡量多加陪伴。若懷疑家中長者出現抑鬱沮喪或認知能力下降,應盡早尋求專業人士協助。必要時,可以使用遠程醫療,通過電話或網上平台與醫生保持聯絡,以免病情惡化。

中大神經科專科醫生霍偉明指,一般人在老化的過程中會出現善忘或思考遲緩等輕度認知功能障礙的症狀,而當中10%至15%的人,會在一年內發展成為認知障礙症,早期是可以透過認知訓練和改善生活習慣得以逆轉,一些認知障礙症的風險因素亦可透過早期的介入治療得到預防,例如由抑鬱症及孤獨感引起的認知功能障礙或由心臟病、中風等引致的血管性認知障礙症,若能及早發現長者出現認知衰退的情況及作出治療,可有效減低認知障礙症的發病率,延遲入住老人院舍的時間。



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