DNA樣本證實 新畿內亞歌唱犬絕跡半世紀後重現

2020-09-02 12:30
新畿內亞歌唱犬絕跡半世紀後重現。(網圖)
新畿內亞歌唱犬絕跡半世紀後重現。(網圖)



因叫聲獨特如歌唱的「新畿內亞歌唱犬」(New Guinea singing dog)一直被以為已經在野外絕種。自半世紀前,已沒有人看見牠們的蹤跡,然而在4年前有探險隊到新畿內亞西部較偏遠高地發現野犬群,經過多番基因對比,證實新發現的野犬是「歌唱犬」的祖先。

據外媒報道,新畿內亞歌唱犬不僅有獨特聲線,其歌聲還宛如人類唱歌,在自然界獨一無二。1970年代美國保育人員將八隻這種叫聲獨特的狗,從巴布亞新畿內亞帶回來做近親繁殖,現時有近約200隻,圈養在美國的動物園或者是保育中心。而在新畿內亞野外幾乎近半世紀都沒見過這種「歌唱犬」的蹤影,研究人員一度以為牠們已經在野外絕種。

直至2012年同樣在新畿內亞島,這次是印尼那方的高地,有導遊意外地拍攝到一隻野狗的照片。隨即引起美國保育團隊注意,一直追蹤牠們的身影2016年一支探險隊在新畿內亞西部較偏遠高地發現了15隻疑似是「歌唱犬」的高地野犬,並於2018年重返此地成功誘捕三隻高地野犬,採集血液、毛髮、糞便和唾液等樣本,之後花了兩年時間考證、對比牠們的DNA樣本,發現這種高地野犬的基因排列與「新畿內亞歌唱犬」有七成重疊、非常相似,彼此之間的連繫比任何犬類都緊密得多,證實新發現的高地野犬就是「新畿內亞歌唱犬」的祖先,但由於現存的「歌唱犬」,全部都是近親繁殖,基因有變異,許多遺傳多樣性都消失了。

美國國立衛生研究院研究員伊萊恩.奧斯特蘭德(Elaine Ostrander)表示,這些高地野狗和被圈養的歌唱犬有高達70%的遺傳重疊,但還是缺少了一些原始多樣性,可能是由人創造而來的品種。

這次發現除了證實「新畿內亞歌唱犬」未算野外絕種,亦為保育帶來曙光。研究人員希望透過將高地野犬和「歌唱犬」混種繁殖,壯大「新畿內亞歌唱犬」種群。

據悉,歌唱犬是世界上現存最罕見也最古老的犬種之一,最早的化石可以追溯到6千年前。牠們的毛皮金黃中帶點紅色,有時還有白色斑紋;三角形的耳朵時常聳立,而且關節和脊椎非常柔軟,跳躍和爬樹都難不倒牠們。

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