星島日報

「龍」飛船順利返回地球 奠定SpaceX商業太空市場領導地位

2020-08-03 14:33
「龍」飛船在佛羅里達州彭薩科拉市對開的墨西哥灣順利降落。 AP
「龍」飛船在佛羅里達州彭薩科拉市對開的墨西哥灣順利降落。 AP

兩名美國太空人赫爾利和和本肯乘坐太空探索公司 SpaceX 的「龍」飛船,於美國東岸時間周日(2日)下午2時48分(香港時間周一凌晨2時48分)在佛羅里達州彭薩科拉市對開的墨西哥灣順利降落,為美國的太空事業開創一個時新時代。將來,人類只需利用私人公司的飛行工具和發射服務,便可進行太空飛行,估計可以節省數以十億美元計開支。

「龍」飛船降落後,SpaceX 地面控制中心宣布:「代表 SpaceX 太空總署團隊,歡迎返回地球。感謝利用 SpaceX 飛行。」

兩名太空人於上周六晚(1日)離開國際太空站,進入「龍」飛船展開降落程序。當進入地球大氣層時,太空船的保護罩成功抵住了高達攝氏1900度高溫,其後張開4個降落傘,把速度由每小時563公里減至24公里,緩緩降落在墨西哥灣海面。一艘搜索船在該處海域接應,工作人員協助赫爾利和本肯離開太空艙登船,由醫護人員替他們檢查身體,再由直升機接送他們上岸。

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兩名美國太空人赫爾利和和本肯乘坐「龍」飛船順利降落。 AP
兩名美國太空人赫爾利和和本肯乘坐「龍」飛船順利降落。 AP

赫爾利和和本肯是於5月底乘坐「龍」飛船,由 SpaceX 的「獵鷹 9 號」火箭發射上國際太空站,進行為期兩個月的飛行任務。由發射到降落,整個過程十分順利,意味著太空總署今後可以利用像 SpaceX 此類私人公司所提供的服務,進行太空探索。

太空總署指出,把發射和降落任務外判給私人公司,可以讓太空總署節省數以十億美元計的開支,調撥更多資源去研究探索火星和月球。除了 SpaceX 外,美國波音公司亦正研發來往外太空和地球的太空船,但因為軟件程出現了問題,計畫需要延期。

SpaceX 於2002年由富豪馬斯克成立,花了不足20年便取得驕人成績。今次發射和降落成功,奠定了 SpaceX 在商業太空市場內的領導地位,對馬斯克來說是一大勝利。

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工作人員協助赫爾利和本肯離開太空艙登船。AP
工作人員協助赫爾利和本肯離開太空艙登船。AP

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