星岛日报

「龙」飞船顺利返回地球 奠定SpaceX商业太空市场领导地位

2020-08-03 14:33
「龙」飞船在佛罗里达州彭萨科拉市对开的墨西哥湾顺利降落。 AP
「龙」飞船在佛罗里达州彭萨科拉市对开的墨西哥湾顺利降落。 AP

两名美国太空人赫尔利和和本肯乘坐太空探索公司 SpaceX 的「龙」飞船,于美国东岸时间周日(2日)下午2时48分(香港时间周一凌晨2时48分)在佛罗里达州彭萨科拉市对开的墨西哥湾顺利降落,为美国的太空事业开创一个时新时代。将来,人类只需利用私人公司的飞行工具和发射服务,便可进行太空飞行,估计可以节省数以十亿美元计开支。

「龙」飞船降落后,SpaceX 地面控制中心宣布:「代表 SpaceX 太空总署团队,欢迎返回地球。感谢利用 SpaceX 飞行。」

两名太空人于上周六晚(1日)离开国际太空站,进入「龙」飞船展开降落程序。当进入地球大气层时,太空船的保护罩成功抵住了高达摄氏1900度高温,其后张开4个降落伞,把速度由每小时563公里减至24公里,缓缓降落在墨西哥湾海面。一艘搜索船在该处海域接应,工作人员协助赫尔利和本肯离开太空舱登船,由医护人员替他们检查身体,再由直升机接送他们上岸。

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两名美国太空人赫尔利和和本肯乘坐「龙」飞船顺利降落。 AP
两名美国太空人赫尔利和和本肯乘坐「龙」飞船顺利降落。 AP

赫尔利和和本肯是于5月底乘坐「龙」飞船,由 SpaceX 的「猎鹰 9 号」火箭发射上国际太空站,进行为期两个月的飞行任务。由发射到降落,整个过程十分顺利,意味著太空总署今后可以利用像 SpaceX 此类私人公司所提供的服务,进行太空探索。

太空总署指出,把发射和降落任务外判给私人公司,可以让太空总署节省数以十亿美元计的开支,调拨更多资源去研究探索火星和月球。除了 SpaceX 外,美国波音公司亦正研发来往外太空和地球的太空船,但因为软件程出现了问题,计画需要延期。

SpaceX 于2002年由富豪马斯克成立,花了不足20年便取得骄人成绩。今次发射和降落成功,奠定了 SpaceX 在商业太空市场内的领导地位,对马斯克来说是一大胜利。

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工作人员协助赫尔利和本肯离开太空舱登船。AP
工作人员协助赫尔利和本肯离开太空舱登船。AP

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