星島日報

美國火星探測器「毅力號」成功發射

2020-07-31 11:01
美國火星探測器「毅力號」成功發射,揭開火星探勘競賽。AP
美國火星探測器「毅力號」成功發射,揭開火星探勘競賽。AP

美國太空總署(NASA)新一代火星探測器「毅力號」(Perseverance)成功發射升空,預計明年2月抵達火星,研究火星的地質結構和過去是否有生命存在。

搭載「毅力號」探測器的擎天神5型火箭,美國東岸周四上午在佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地發射升空,預計會在太空進行約7個月的星際旅行,跨越4.8億公里的距離,如果一切順利,預計明年2月18日在火星的杰澤羅隕石坑着陸。

今次耗資超過25億美元的任務,有望達成多項創舉,包括首次收錄火星的聲音和在火星上人工製造氧氣,而毅力號的探測車附有一架迷你直升機,直升機將於火星表面探勘,為人類登陸火星鋪路。由於火星的大氣密度只是地球的百分之一,如果成功除了是重大突破,為未來火星勘探打好基礎外,更是人類的飛行器首次在其他星球上飛行。

「毅力號」以核能驅動,會在火星上運作大約兩年,收集樣本,研究火星的地質結構和探索火星過去是否有生命存在。收集的樣本可能最早於2031年由美國與歐洲合作的太空任務帶回地球,供科學家分析研究。

中國首個火星探測器「天問一號」上周成功發射,預料最快明年5月著陸,連同仍在運作的「好奇號」,以及本月於日本升空的阿聯酋首個火星探測器「希望號」,明年火星上將有多個探測器在火星活動,揭開火星探勘競賽。

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