星岛日报

美国火星探测器「毅力号」成功发射

2020-07-31 11:01
美国火星探测器「毅力号」成功发射,揭开火星探勘竞赛。AP
美国火星探测器「毅力号」成功发射,揭开火星探勘竞赛。AP

美国太空总署(NASA)新一代火星探测器「毅力号」(Perseverance)成功发射升空,预计明年2月抵达火星,研究火星的地质结构和过去是否有生命存在。

搭载「毅力号」探测器的擎天神5型火箭,美国东岸周四上午在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,预计会在太空进行约7个月的星际旅行,跨越4.8亿公里的距离,如果一切顺利,预计明年2月18日在火星的杰泽罗陨石坑着陆。

今次耗资超过25亿美元的任务,有望达成多项创举,包括首次收录火星的声音和在火星上人工制造氧气,而毅力号的探测车附有一架迷你直升机,直升机将于火星表面探勘,为人类登陆火星铺路。由于火星的大气密度只是地球的百分之一,如果成功除了是重大突破,为未来火星勘探打好基础外,更是人类的飞行器首次在其他星球上飞行。

「毅力号」以核能驱动,会在火星上运作大约两年,收集样本,研究火星的地质结构和探索火星过去是否有生命存在。收集的样本可能最早于2031年由美国与欧洲合作的太空任务带回地球,供科学家分析研究。

中国首个火星探测器「天问一号」上周成功发射,预料最快明年5月著陆,连同仍在运作的「好奇号」,以及本月于日本升空的阿联酋首个火星探测器「希望号」,明年火星上将有多个探测器在火星活动,揭开火星探勘竞赛。

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