星島日報

美國周四發射火星探測器「毅力號」 圖尋找古生物證據

2020-07-30 18:17
「毅力號」料會於明年2月抵達火星。AP
「毅力號」料會於明年2月抵達火星。AP

美國太空總署定於美國東岸時間周四上午7時50分(香港時間同日晚上7時50分)在佛羅里達州卡納維拉爾角發射「擎天神 5 號」火箭,運載火星探測器「毅力號」(Perseverance)升空,展開耗資24億美元的火星探索之旅,與其他國家包括早前發射探測器的中國和阿拉伯聯合酋長國競賽。

若一切順利,「毅力號」料會於明年2月抵達火星,到時會降落在一個名叫「Jezero」、深250米(約820呎)的隕石坑。科學家推斷「Jezero」以前是一個湖,已有35億年歷史,可以幫助他們研究及探索火星上是否曾經有生命。「毅力號」是一個有6個輪子的探測器,上面除了有各種先進儀器外,還有一架重1.8公斤(約四磅)、取名「獨創號」的小型直升機。「毅力號」將會首次把採集到的火星石頭,帶回地球。

這是美國歷來發射上火星的第9個探測器。太空總署署長布里登斯坦說:「這個探測器和我們過往發射上火星的不同,因為是它肩負的任務的天體生物學。我們嘗試在另一個世界尋找古生物的證據。」

AP
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